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Microchip:8位MCU不会消亡 我们会逆势上涨

发布时间:2015-09-17
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Microchip:8位MCU不会消亡 我们会逆势上涨

发布时间:2015-09-17
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随着移动互联网的发展,手机、平板逐渐代替PC成为人们进行通信及办公的工具,ARM构架处理器和32位MCU得到广泛应用,如此看来,低端32位MCU和嵌入式处理器在未来会不会对8位MCU取而代之?8位MCU是不是会走向消亡?

凡事有衰落、消亡,但也会有逆袭,Microchip在其它单片机厂商减少8位MCU投入的情况下推出了具有独立于内核的外设(CIP)的创新型8位PIC单片机(MCU)产品组合。Microchip公司8位MCU产品部副总裁SteveDrehobl介绍,“设计人员可以组合使用这些CIP来实现多种应用功能的自主执行,同时它们也可以和越来越多的集成智能模拟外设进行互联。由于这些功能是在硬件而非软件中进行确定而可靠地执行,CIP大幅提升了系统性能,远远超越了传统的MCU产品。”

Microchip公司8位MCU产品部副总裁SteveDrehobl

独立与内核的外设,将MCU解放出来

80年代MCU主要以硬件为中心,优点是确定性很好,可以并行处理,缺点是不灵活,扩展性有限。在ASIC方式下需要做到软件和硬件均衡,如何将软件和硬件结合起来考虑?这时候就出现了OPT,“基本”的模拟集成,闪存,OTP是一次可编程,这样软件和硬件就可以结合起来,但是之前的模拟集成各个小的部件之间是非互联互通的,因此没有真正集成。

这时候供应商开始分化,逐渐分成外设路线和软件与MHz路线,有的供应商希望研发出好的外设,有的希望从软件入手,但是软件越复杂代码越长,速度越慢,调试、验证的时间变长,如果完全依靠软件,优点是可配置,缺点是过于复杂,串行处理功耗很大;如果设置很多外设,内核处理外设只能处理一个,由此导致内核应接不暇。Steve表示,“我们为了解决这些问题推出了独立于内核的外设,因为外设独立于内核,外设的处理不需要借助于内核控制,因此内核可以解放出来,外设的集成更加灵活。8位MCU产品集成了多种智能模拟外设,包括:运放、比较器、ADC、DAC和CTMU,LCD显示和mTouch电容式触摸传感应用专用的人机接口外设,以及以太网、I2C、SPI、USB、CAN和LIN(EUSART)通信通道。”

MPLAB代码配置器:可视化编程,缩短开发周期

通常硬件工程师的开发流程是先设计好电路板,然后学习所采用的MCU数据手册,熟悉MCU特性以后再进行编程实现控制,最后部署、验证。其中学习数据手册、部署、验证会占到开发周期的大部分时间。而如今Microchip推出最新的3.0版图形编程环境MPLAB代码配置器(MCC),设计人员无需对数据手册深入研究即可进行控制,减少了繁重的代码编写工作,开发周期大大缩短。

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Steve表示,“硬件CIP免除了对复杂控制系统中各功能的验证需要。新的3.0版令工程师只需点击几下鼠标即可轻松配置各个外设以及由多个CIP实现的高级系统功能。MCC3.0还增加了对Microchip各种库的支持,例如TCP/IP、定制LIN驱动程序和串行自举程序等,未来还计划融入mTouch电容式传感、USB和RF协议等扩展。此外,Microchip计划发布一个软件开发工具包,允许设计人员将自己“常用的”8位和16位代码段和/或各种库添加到MCC3.0中,从而简化集成和配置。用户利用最新的开发环境加强均衡的解决方案,使得软件和硬件相辅相成。”

关于MCC的学习,Steve介绍他们在美国开设了一次培训,用户只需要进行4个小时的培训就能够掌握MCC的使用技巧,很快上手进行设计。今天在中国的东莞和杭州也会展开培训,更多服务中国客户。

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8位MCU:加强投入&逆势上涨

从市场占有率来看,目前MCU的全球市场份额是160亿美元,8位单片机占整体的40%,因此8位仍然是最为广泛的构架。从出货量来看,8位MCU的引脚从6到80不等,出货峰值在28位MCU,出货量远远大于32位MCU。“由此可见,8位MCU的应用非常广泛,我们的出货量每天可以达到400W片,客户组成群体非常分散而且庞大,没有哪个客户份额大于2%。”Steve补充。

对比可以发现,Microchip是目前唯一一家不断在8位MCU上进行开发的公司,原因何在?Steve解释,“对于大多数企业来说保持传统才是新设计的主要动力,他们在选择器件的时候首选的是自己熟悉的产品,熟悉代码资源,用户需要保持工具链的延续性。另外,用户并不需要我们改变内核,但是软件设计有着隐形的成本,比如,代码越长编译时间会越长,对客户来说开发时间就会越长,这样成本就会无形中增加,因此我们在保持原有内核的基础上对软件进行了大力升级。”

1991年,Microchip的市场排名在23位,在2006到2009年登上第一的位置,2010年,日本三大半导体巨头NEC、日立和三菱合并成立瑞萨电子公司,因此瑞萨取代Microchip成为了8位MCU市场第一大供应商,8位MCU市场份额比Microchip多出41%。“那之后的每一年,我们都努力一步一步地缩小这一差距,最终在2014年重登市场领导地位,以10.5%的领先优势完胜瑞萨电子。”Steve指出,“在其它MCU厂商减少投入的情况下,我们推出了大量全新的MCU,这更能满足市场的需求,满足用户的不同选择。我们一直走在变革的前沿,不断创新,预计未来的市场份额会继续加大。”

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