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传下一代iPhone将植入软性SIM,苹果消灭SIM卡有多大可能
发布时间:2015-03-19
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传下一代iPhone将植入软性SIM,苹果消灭SIM卡有多大可能
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最近,有国外科技媒体透露,苹果下一代iPhone将有可能植入软件性质的“Apple SIM”,完全取代传统的物理性质SIM卡。

这并不是空穴来风。早在去年9月,苹果推出的iPad Air 2和iPad mini 3都内置了一张可以适用于多家运营商服务的可重复编程的“Apple SIM”,用户只需在系统中进行简单的操作就能完成运营商和套餐的切换。

其实,多年前乔布斯就有消灭 SIM卡的想法,而如今苹果正在将这一构想变为实现。

SIM卡由大变小、由硬变软是必然趋势

SIM卡是Subscriber Identity Module (客户识别模块)的缩写,也称为智能卡、用户身份识别卡。目前的手机必须装上此卡才能使用,SIM卡的芯片上存储了数字移动电话客户的信息,加密的密钥以及用户的电话簿等内容,可供移动电话网络客户身份进行鉴别,并对客户通话时的语音信息进行加密。

回顾这些年SIM卡的发展历史,也是在苹果的驱动下逐渐走向小型化。

这些年来苹果始终在对SIM下剪刀,第一代 iPhone 引入SIM 卡托;第一代 iPad 引入的 micro-SIM;iPhone 5则引入了 nano-SIM。这些当年在竞争对手口中的笑话,如今却变成了全球几乎所有手机都在使用的设计。

而从SIM卡的大小上来看,SIM原卡尺寸为 54mm×85mm ,相当于银行卡尺寸;标准卡的尺寸为 25mm×15mm ;Micro SIM卡的尺寸是12x15mm。而Micro SIM卡尺寸比标准的SIM卡规格小了52%;而Nano SIM卡又比Micro SIM卡小了1/3,比起标准SIM卡则小了60%,并且厚度也减少了15%。

由此可以看到一个趋势:SIM卡在逐渐小型化。并且,物理性质的SIM最终走向灭亡也是情理之中。

不过,即便物理性质的SIM卡消失了,但SIM的本质却不会消失,毕竟当下的通信网络还只能依赖运营商,并且用户也还需要身份识别、信息存储等,因此实体的SIM卡消失后,将会换成软性编程存在而已。而从电脑、手机等消费电子产品的发展来看,由硬变软也一直是普遍规律。

消灭物理SIM卡,苹果的野心是控制全局

表面上看,苹果不断对SIM卡下刀,是从硬件产品设计角度出发,通过小型化SIM卡或者取消SIM卡,让移动设备不断小型化和轻薄化。毕竟那个只有数百K内存的卡片却拥有那么大的物理面积,实在是浪费了硬件设备的宝贵空间。

而更深层次来看,苹果消灭掉了SIM卡,却是与运营商在主导权上进行博弈,如果这张由运营商销售与掌控的SIM卡消失了,苹果将成为整个产业链的主导者,从终端到操作系统再延伸到网络,苹果的封闭生态圈也就真正建立起来了。那么,届时苹果将成为真正控制全局的江湖霸主。

运营商抵制,将成为苹果消灭SIM卡最大的阻力

如果苹果取消物理SIM卡而是启用软性SIM,则相当于切断了运营商和消费者之间的一个沟通和销售渠道,这自然损害运营商的利益。英国的《金融时报》曾指出,如果苹果公司启用软件SIM卡,移动通信行业将会指控苹果公司试图掌控运营商和消费者之间的关系。

因此,运营商也在强烈地抵制苹果的这一行为。

据了解,此前苹果在iPad Air 2和iPad mini 3中植入软性SIM,就遭到了相关运营商的种种抵制行动。其中美国运营商巨头Verizon无线公司,干脆禁止苹果SIM卡的用户接入网络。

不过,也有一些运营商也开始变得妥协。据美国媒体分析,如果苹果在下一代手机中植入软件SIM,美国移动通信行业不太可能像Verizon一样,进行完全封杀,业界可能学习AT&T公司更为灵活的做法。

而AT&T的做法是,根据不同类型的用户制定了不同的政策,如果是从AT&T购买SIM卡和通信合同,则用户手机将被锁定在网络中,但是用户如果是从苹果等其他外部渠道加入AT&T,则可以自由选择通信资费。

如果苹果能消灭掉物理性SIM卡,将会是一次颠覆性的改变,这对于手机厂商和消费者来说都是好事。对于手机厂商来说,可以从运营商那夺来控制用户的主导权,而对于消费者来说,通过软件操作便能完成运营商和套餐的切换,用户体验将得到大大地提升。

不过,以上这一切对于连携号转网都没有的内地来说,说多了都是废话。

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