本网页已闲置超过3分钟,按键盘任意键或点击空白处,即可回到网页

“创客”为何成为半导体公司宠儿?
发布时间:2015-03-10
分享到:
“创客”为何成为半导体公司宠儿?
发布时间:2015-03-10
分享到:

伴随智能硬件的热潮起来的“创客运动”,这种小规模的中小团队创业成为投资界和产业界追捧的方式。半导体公司如何更好的服务与帮助创客群体?如何在快速变化与细分化的智能硬件领域取得优势?面对系统厂商的收入从硬件向软件服务转移,半导体厂商如何继续生存?Atmel公司营销副总Sander Arts将带来他们的答案。

图1:Atmel公司营销副总Sander Arts。

2014年成为名符其实的“智能硬件”年,尽管这种火热还停留在产业链层面,但是一夜之间仿佛所有的半导体厂商和上游供应商都针对这个领域推出了相关产品。除此之外,大家也一夜之间仿佛都跟“创客”群体变得很熟,一个个“创业大赛”、“硬件大赛”如同雨后春笋般涌现,仿佛要在一夜间把北京、深圳打造成硅谷。

为什么看好创客?

作为最早开始投身“创客”运动并且大力扶植初创企业的半导体公司,Atmel因为Arduino开发板被创客及工程师群体所熟知。据了解,Arduino Uno上采用了Atmel的ATMega控制器,使用Arduino-Uno的创客已经达到了数百万人。在中国也有很多Arduino的山寨产品,这从侧面证明了Arduino的受欢迎。据介绍,在美国众筹网站KickStarter上现在有超过160个的Arduino的项目,其中有103个都获得了成功,总共筹集了有700万美元的资金。

日前Atmel也特别将最新的媒体沟通会放到了草根创新平台“柴火空间”,这里在不久前因为受到国家总理的参观而引起业界广泛关注。“为什么我们今天来到了柴火创客空间?因为大部分创业不到三年的初创企业就是在这样的创作空间当中成长起来了。他们也会成为我们未来物联网解决方案的主要供应商。”Atmel公司营销副总Sander Arts表示,之所以这么看好创客,是因为到2020年的时候我们预测联网的设备总数将会达到三百亿台,到2018年50%的物联网解决方案都将来自于创业不到三年的初创公司。“我们今天来到创客空间,看到这些身边实实在在的例子,都展示着我们已经从传统的中国制造走向现在的中国创造,从原有的山寨走向了现在的创新。”

图2:李克强总理成为柴火空间到访级别最高的“创客”,一下子引爆了草根创新的热情。

如何更好的帮助创客?

由于物联网针对的细分领域和应用太多,因此有足够的空间和机会容纳小团队的创新。这些个人或小型团队有时候可能有比较好的想法,但急需一些技术硬件以及软件的支持,使得他们的产品能够与云端服务相连。越来越多的半导体公司开始搭建这样一个桥梁,通过云端的API网络服务、安全通信,以及类似于Arduino这样的开发板来弥补传统的嵌入式应用开发商以及后端服务开发者的鸿沟。

跟过去单纯的嵌入式领域不同,如今的物联网不仅是需要内存控制器,同时还需要更加多元化的解决方案。针对物联网领域,Atmel目前的主打产品包括8位和32位的MCU,还囊括了包括WiFi、蓝牙以及硬件安全等技术方案。基于Atmel的无线解决方案推出的Arduino WiFi Sheild扩展版,可以让创客更方便将设备与互联网连接,催生更多的可能性。

如何更好的帮助创客群体呢?事实上创客群体除了提供技术支持外,还需要更多商业上的帮助。Sander Arts表示,Atmel在社交媒体的营销当中取得了非常骄傲的成绩,同时帮助许多初创企业进行宣传。“比如我们帮助一家叫做SpinRemote智能摇控器的生产企业。将这家公司的创新技术在我们多渠道上进行信息的一个发布,最终帮助他们找到一个非常合适的空间提供人以及投资方,现在他们的产品已经面向市场了。”

事实上,现在有越来越多的半导体公司开始加入扶植“创客”的潮流。比如英特尔在2014年就开始举办基于Edison开发板的设计大赛,并提供丰厚的奖励。Sander Arts表示,Atmel也举办了Arduino设计比赛。有的工程师确实非常注重经济的回报,但还有一部分群体希望的是他们的产品和创新得到更多的认同,希望得到更多资源上的支持。“我们扮演这样一个牵线搭桥的红娘的角色,我们希望将不同的公司的需求给它结合起来,使他们能够互相合作。”

图3:Atmel Arduino设计比赛获奖作品。

做硬件很容易,搭建创客群体很难

尽管Atmel很早就对物联网领域进行了布局,但目前几乎每一家公司都宣称自己进军物联网领域。一个巨大的挑战来自于英特尔,这个半导体业的巨头一旦确定方向全力开动,带来的动能和势能都颇为恐怖。2014年物联网为英特尔带来21亿美元的收入,这几乎是移动通信部门的10倍。有分析认为,未来英特尔最大的经济增长点将来自于物联网。高通目前已面向全球超过20个国家推出了15款物联网设备,设计眼镜、儿童跟踪器、智能手表等。联发科也计划在2015年举办面向智能家居和可穿戴设备的产业链大会。

如何在这种竞争大潮中保持优势?Sander Arts表示,相比竞争对手大部分还停留在计划中,或者Design-in阶段,Atmel的优势在于确实已经量产了超低能耗的MCU,比如2014年推出的SAM L21,能耗不到同类竞品的1/3。此外,2014年Atmel还购了低能耗的蓝牙以及WiFi芯片厂商Newport Media,以提供更多连接性的解决方案。当然如果仅仅是推出相关产品,可能不一定具有太大的优势。Sander Arts表示,“做硬件是很简单的事情,但是要搭建起这样的创客群体是很难的事情。”他认为,对于很多公司来说,即使他们能提供很好的硬件,但是缺乏非常好的创客群体,只有能真正帮助创客提升他们的竞争力,才会创造更大的价值。

 

如何重新定义创客?

对于“创客”运动本身,目前业内开始有点担忧,一个是认为国内的商业环境不太利于“创客”的发展,另外一个是越来越多收入上亿的OEM、大公司也宣布自己是“创客”,这使得这个群体似乎变得有点鱼龙混杂。

“创客不仅仅是一个人坐在车库里面自己倒腾什么东西,创客可以是一个个人,可以是一个初创企业,甚至可以是一个媒体人,可以是一个大公司的工程师,可以是苹果的工程师,只要有创新的点希望能够将它做成产品都可以称之为创客。既使是对于很多大公司而言,在产品的生产和孵化的过程中,大家都是进行创作,都是创客。”Sander Arts认为,中国和美国的创客群体本质上没有什么不同。现在很多人有一些固有思维,认为美国就是创新中心,中国就是制造中心,其实不是这样。“如果一定要说有区别,那就是,中国的创客更愿意快速的把自己的产品迅速的商业化去覆盖到市场。而在美国的创客更关注的是如何通过把自己的产品进行商业化来更好的服务社会。”

更多精彩内容,请访问爱板网智能硬件专区

加入微信技术交流群

技术交流,职业进阶

关注电路设计技能公众号

了解最新技术方案

加入电路城 QQ 交流群

与技术大牛交朋友

讨论