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网络能否也开源?
发布时间:2014-12-31
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网络能否也开源?
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如今,开源软件在现代商业IT中的多个领域,如服务器、数据库,甚至是云计算[注]中都扮演着越来越重要的角色。像红帽、Canonical等供应商都试图将开源的准则嫁接到一种可赢利的商业模式上。红帽则是第一个以开源为业务核心的企业,该公司2012年的营收额首次突破了10亿美元。

那么网络又如何呢?为什么至今尚未出现一种开源网络的替代方案呢?

对此,专家指出,这其中有很多原因,包括会给很多在位企业带来挑战,可能会被自己的大客户吃掉,或者用正统方式去管理非正统网络会带来巨大的复杂性等等。

巨头的阴影

显然,大多数企业技术领域的在位企业都是非常强大的,网络领域的任何新创企业都不得不面对来自思科的竞争。在全球范围内,思科交换机的份额在65%到70%之间,企业路由器的份额高达80%,安全设备的份额达18%。IDC指出,这让思科在同业领域中仍处于绝对领先地位。

451研究公司的分析师Peter Christy指出,不仅如此,思科在取悦用户方面也做得很好。

Christy说:“如果你去和思科的用户沟通,就会发现这些用户并没有把思科视为避之唯恐不及的垄断企业,而是有能力帮助他们获得成功的最好的技术供应商。”

因此,如果有其他的企业想要提供一个生产网络,就必须和思科展开竞争,但这显然并非易事。尽管不易,但却未能阻止一些企业停下冒险一试的脚步,比如博科(Brocade)就在2012年收购了开源网络软件制造商Vyatta。同时,这也并不意味着思科就可以凭借其优秀的硬件产品在业界保持永久的优势地位。

Neela Jacques是OpenDaylight项目的常务理事,OpenDaylight就是一个开发开源网络软件的协作组织。Jacques指出,一些价格昂贵的专用硬件实际上可能并不那么物有所值。

Jacques说:“在某些情况下,存在着巨大的创新性和差异化。比如你花了10万美元买了一个盒子,但是它真的能够解决你用其他方法所不能解决的问题吗?尤其是在一些市场的低端,这些昂贵的盒子实际上可能并没有什么帮助。”

Jacques说,通常情况下,网络硬件都是由某个不知名的中国小厂商ODM的,然后再由某个专业厂商预装好网络操作系统,最后以高出其成本五到十倍的价格出售。

“人们一直在寻找这样一家企业,它会说:‘你们再等等吧,我们正在设计网络操作系统的开源版本,可以在企业环境中获得完全相同的SKU。”Jacques说。

Christy指出,四大云计算厂商中的三家——亚马逊、Facebook和谷歌,微软目前还不在内——都在创建自己的网络盒子。就连硬件供应商Riverbed都指出,商用硬件将是未来的潮流。

“如果他们自己就能创建想要的硬件,而且还可以随意调整,那为何还要从思科购买同样的东西呢?”Christy反问道。

棘手的问题

CA Technologies公司的首席技术官John Michelsen指出,即便想通过开源的方式创建一种广泛的性能管理框架,例如OpenNMS,都可能不会那么成功,因为它所要面对的问题非常棘手。

Michelsen说:“这真的是一个很难的问题,有很多的事情需要解决,而市场又处在不断变化之中。”

UNIX哲学最著名的一句格言说——“编写程序,就是只做一件事并把它做好”,而这里的问题却是,广泛的网络管理和性能优化系统根据定义都是多功能的系统。

Michelsen表示,CA公司的应用性能管理产品就要能够监控网络中八个不同的部分。他说:“在多个不同领域中,要想创建一种具备深度科学的集成组合,的确是太困难了。因为每一个不同领域的监控都得靠自己的科学项目来实现。”

被大客户吃掉

Christy表示,尽管存在哲学和逻辑上的问题,开源技术仍然是网络中的一个重要组成部分,只不过它只是在一个非常低的层次上存在。

大企业一般是从一些小企业那里购买服务的,他们会围绕代码托管严格执行合同条款,这意味着小企业必须提供其产品的开源代码复本,以便进行司法保全。这样,如果小企业倒闭的话,大企业仍然可以继续使用这些产品和服务。

原则上说,开源可以避免这一系列的麻烦。同时(+本站微信networkworldweixin),开源还可以为同一行业中的企业提供一种协作开发方式,而不用担心被指责为串谋。

但是,这也意味着,开源服务可能会被网络领域的一些大企业以某种方式所吞并。开源网络技术的一些主要的、早期的采用者,其内部拥有很多非常专业的开源技术,这些技术又很难做成产品标价出售,所以往往会被大客户收购用于自用。

Christy说:“一般来说,最大的客户都是可以自我支持的,而不会进行商业经营。”

同样的开源代码,企业里的高级编程人才可以自由查看并加以修复,这也将有利于企业向商用硬件转型。

只有大企业才玩得起

但是,很显然,并不是每家企业都像Facebook或谷歌那样拥有一大批开发精英。相反地,不插手的托管服务模式依然普遍。

Christy说:“在网络领域中,对于大多数用户而言,存在比常规使用Linux更大的动力,可以让供应商处在一个中间位置,集成补丁,同时负责运营整个网络。”

Jacques指出,开源在网络中的低层次生存现象非常严重,最终,其多样化生存可能会吸引一些小型用户。

开源是网络管理技术的一块重要基石,但它缺少一个核心平台,因此开源要想发展到应用层的机会不大。

Jacques说:“我们可以看看Linux在发展过程中遇到的各种问题。对于运行服务器的人来说,如果把Linux当做可以嵌入汽车、手机和家庭安全系统中的一个部件,那它会是相当可靠的。我认为在网络中可以看到非常类似的历程,因为你不可能在一个专利的平台上拥有开源的应用。”

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