针对医疗设备中的无线连接方案,该选哪种WiFi模块?

2019年08月14日 作者:Teardown

连接技术正经历着爆炸式发展,给人们的健康和保健带来深远影响。 对于入门者来说,医疗设备已不必再把病人禁锢到医院病床上,或者甚至是一台医疗设施中;医生现在可远程监控放置在病人身上的设备,即使在飞机上也能进行调整。

这种进步在很大程度上归功于手机、电脑、可穿戴外设和个人局域网 (PAN) 的不断融合。 从经济角度来看,具有成本意识的保险公司正大力推动可穿戴医疗设备,因为对即将发生的情况提前进行探测和预测能够减少病人的治疗费用。

本文介绍利用现成 Wi-Fi 模块进行可穿戴医疗设备的原型开发。 这些设备可以加快实际医疗传感器和电路的开发,并在需要时作为 OEM 解决方案,或者如果用作参考设计,在产品发布前将其吸纳到电路板中。

为什么选择 Wi-Fi?

在 PAN 中有多种相互竞争的有线和无线协议可供使用。 无线解决方案包括 Wi-Fi、ZigBee、蓝牙、ANT+、6LoWPAN 和 Z-Wave。 虽然所有这些协议都具有诸如功耗更低、协议复杂性和开销更小、流量更少等实实在在的竞争优势,但鉴于多方面的原因,Wi-Fi 在占领医疗设备市场时也许处于最有利的地位。

其中一个原因就是相比其它几个协议,Wi-Fi 部署极为广泛。 现在,咖啡厅、饭店,甚至是公共场所都安装了 Wi-Fi,这对于需要通过公共基础设施直接连接云和专业医疗人员的医疗设备来说,无疑是一个理想的连接通道。 采用可穿戴医疗设备时,这种直接通道在可穿戴主机电脑故障时可用作备用通道。

另一个原因是所有智能手机都普遍地支持 Wi-Fi。 也就是说,智能手机已成为可穿戴设备的计算和通信功能聚合器,为我们的医疗设备提供了一条通过 3G/4G/5G 等服务连接云的低功耗、不间断链路。

另外,Wi-Fi 具有基本的安全和加密功能。 除了不希望任何人截取您的医疗数据或者入侵您的心脏起搏器外,例如采用 IPv6 时就会有足够的 IP 地址用于唯一地识别每个人的设备。 寻址已不是问题。

最后,目前有多种很好的现成 Wi-Fi 解决方案可直接用在芯片和模块化形式的产品中。 这样,您就能充分利用这种技术,而不必深陷于技术本身的各种错综复杂的深奥理论中。 现已有各种现成的样例方案、代码、布局和应用支持。

考虑模块

对于设计人员来说,把一个参考设计复制、粘贴到 PCB 上似乎是相当琐屑的事情。 毕竟这些设计的制造、测试和特征化过程已完成。 会出现什么问题?

然而在现实世界中,因为影响 RF 性能的因素如此之多,所以即使是 RF 芯片制造商也可能不得不对其 PCB 演示板和开发板进行多次迭代处理。 此外,欲使 PCB 通过测试就需要经过耗时、费钱的认证过程,但每一次与 RF 无关的改动都可能将我们置于需要重做 PCB 的风险之中。 这会极大提高成本和风险,延长产品上市时间。

鉴于多种原因,为原型开发和初始生产指定模块是一个不错的选择。 这些模块最初提供 FCC、TUV 认证以及多个特定频率,以求全球适用。 此外,可对这些模块进行测试,也可抛开其它系统元件对其单独开发。 这样,尤其在因为各种材料非常靠近天线而影响 RF 性能时,您就能测试外壳、间距、元件放置情况以获得最高性能。

使用模块的最大优势之一是能够同步进行设计。 在 RF 模块进行幕后开发的同时,即可进行主应用的设计、原型开发和测试。 这会减轻一些压力,因为即使初期产品生产也可利用 OEM Wi-Fi 模块进行,且这些模块的成本非常合理。

发现模式

数据速率有助于确定哪种模块最适合您。 不是每一种应用都需要高速和大量电力。 我们以支持 11-Mbit/s 802.11b 标准的 MikroElectronika 3.3 V 通用型 MIKROE-1135 Wi-Fi 模块为例。 这种集成式 PCB 板天线的覆盖距离为 400 m,且固件编码式协议栈允许您的嵌入式微处理器通过标准 UART 与其通讯。 这种咬接安装式模块可插入插座中,方便快速升级和装配(图 1),同时配备参考示意图和代码样例。 MikroElectronika 还提供其模块化 Click™ 系列的其它 RF 模块。

H&D Wireless 的 HDG104-DN-2 增加了 54 Mbit/s 数据速率支持能力,是一款同时支持 802.11b 和 g 协议的模块。 工作电压为 2.7 - 3.3 V,整个模块采用类似于 QFN 44 引脚 SMT 芯片的封装,所占电路板面积仅 7.1 x 7.7 mm 。

该模块的一个亮点是不需要进行 RF 调整,且设备利用已分配的 MAC 地址经过预校准。 该模块基于具有内部导引 ROM 的 Atmel AVR 处理器,可从主机系统获取一个 40 MHz 时钟(或者如果为其增加一个本地振荡器,可提供一个同样的时钟),以使主机系统与所有必要的内部微处理器和 RF 频率同步。 该模块还可为低功耗模式采用 32.768 kHz 时钟,这种情况下采用软关断段模式时的功耗为 15 mW。 该器件确实使用一个外部天线并通过 SPI 进行串行通讯。 该器件还具有数字式 I/O(图 2)。

Texas Instruments 也提供了一些可直接使用的 54 Mbit/s Wi-Fi 模块,如 WL1831MODGBMOCT 模块,这些模块组合了 Wi-Fi 802.11 b/g/n 收发器与蓝牙收发器。 该模块属于 WiLink™ 系列,基于 TI 的 Sitara 微处理器,并预先将支持 Linux、Android、Wi-Fi 和蓝牙的堆栈和软件与 AM335x 开发套件集成在一起。

其它几个可以直接使用的竞争产品如 Microchip 的 RN171XVS-I/RM 通用型 54 Mbits/s Wi-Fi 模块、采用表面贴装电路板的 54 Mbit/s H&D SPB800-BCP1。 此处最值得注意的是,能使具有 UART 或 RS-232 连接功能的任何设备以无线方式连接互联网或者局域网。

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