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开源硬件,做创客的贴心小棉袄
发布时间:2014-12-02
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开源硬件,做创客的贴心小棉袄
发布时间:2014-12-02
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矽递科技(Seeed Sdudio)所做的事情听起来有点“冷门”——为小型创新者提供快速开发工具,帮助硬件产品原型投入生产和市场推广。但如果把“小型创新者”解释为“创客”,把矽递科技做的事解释为“把科技以开源的形式提供给大众,让人们方便地获得科技,去搞自己的发明”,这家企业的“业务”听起来就好理解得多。

伴随着创客文化在全球的兴起,这家2008年在深圳创立的企业迅速发展。目前矽递科技已经是全球前三大开源硬件制造商之一(其他两家为美国企业),服务的客户95%来自海外。

“最近,矽递科技要把分公司开到海外去。”矽递科技创始人潘昊向记者透露,矽递科技近期将在海外开设分公司,第一站美国,第二站日本,第三站欧洲。

冷门领域

 

专注服务“科技弱势群体”

“为创客服务”是矽递科技最初的创立目标。“但在中国,很多人不明白我们是干什么的。”潘昊说,六年前,矽递科技进入的是一个几乎全新的领域。“那时国内基本没有开源硬件制造商,不确定是不是最先举起旗帜的,但一定是前几家。”

有着第三次“工业革命”之称的创客运动最早从美国起源,但据潘昊了解,国外也是从三年前开始出现一批开源硬件制造商。在这个新兴的领域,矽递科技迅速成为全球前三,近几年来一直保持200%—300%的增长率。

一家中国企业为什么能在先从国外兴起的市场上“后来居上”?在潘昊看来,矽递的核心价值是“影响力”,而“影响力”通过多方面建构。“坚持持续创新积累口碑,让创客可以在这里看到最新技术、模块。”潘昊说。

创客开始有一个想法,通过实验做出解决这个问题的模型,再改良成可以设计、生产的工程样品,这个时候可能有一些从工程样品走到小批量制造,如果需求量变大,可以变成大批量制造、变成商品。在这个过程中,矽递科技提供开源技术和模块,同时还提供打样和小批量制造服务(一般为1—1万的数量级),帮助硬件产品原型快速投入生产和市场推广,而这一被需求催生的商业模式是矽递的又一核心竞争力。

过去,创客如果做一个东西要用电路板,要懂得电力、要看电路图搭建,矽递的一款名为GROVE的产品把基础模块标准化、接口统一,让搭建电路板变得像搭积木一样简单。最近空气污染严重,空气监测设备成为热门,矽递提供各种气体传感器供开发者使用。最近可穿戴设备很火,矽递也提供轻薄的显示、控制模块,性价比高的WiFi、蓝牙模块。矽递目前有2000个左右这样的产品,创客要做一个产品,基本什么模块都能找到。

“可能做很小一块板都需要超过50种物料,个人创新者很难完成采购、质量监控、研发、生产、供应链管理、销售、出货的全过程。做任何一个产品,也不可能一个工厂、一个公司完成。”潘昊将矽递在其中的角色概括为类似去哪儿网的旅游平台。“过去个人背包游,什么都要自己搞定,过去的供应链管理公司就像旅行社,而我们把资源整合在一个平台,以整体需求找旅游公司谈,再把服务分散提供给个人。”潘昊说,与其说是开源硬件厂商,科技提供商这个词可能更能概括矽递做的事。

在整个过程中,矽递遵循开源硬件的规矩——一定不做顾客会做的产品。“有不少企业一开始跟我们一样,但后来做产品,因为有看得见的增长、可以赚快钱。”潘昊认为,深圳绝大部分制造企业以大批量生产为导向。“也有很多做模块的公司,大部分也倾向于把量做大。但我们服务的就是小批量的、独特多元的东西,服务的就是这群 科技弱势群体 。”

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开源硬件制造商纷纷进入中国

“因为我们的订单主要来自海外。在美国开分公司也是希望把制造放在离顾客更近的地方。”潘昊说。但在他看来,现在中国政府以及国际大公司都在介入创客领域,随着创客文化的进一步普及和硬件创业的兴起,未来开源硬件市场的机会将在国内。

就在这两年间,矽递科技所做的事情开始变得越来越不“冷门”。全球都在讲创客、谈论下一个物联网浪潮,北京、上海、深圳等城市的创客生态圈正在形成。国内也开始出现类似矽递这样的开源硬件平台和服务商,如奥松机器人、DFRobot、openjumper、OCROBOT、IteadStudio等。

“过去矽递的所有订单中,只有1%来自国内,现在这一比例达到5%,基数小,但增长速度快。”在潘昊看来,国内的创客们可能很多还需要从入门级的“小白”产品开始接触开源硬件。

记者了解到,国外各大开源硬件制造商也有意进入中国市场,但也遇到不少现实困难。美国开源硬件厂商SparkFun负责人Trevor就在今年的一次公开活动中表达过对中国市场的兴趣。但他也反映,虽然他们也在努力地把产品带到中国,但是国内海关对他们的产品的审查非常严格。

“中国制造产业发达,除了整个制造链条非常成熟外,中国还有技术非常扎实和独特的工程师,人力成本不高,他们完全能够以更低的成本做出同样的产品。”在Trevor看来,这是像矽递科技这样的中国开源硬件厂商的优势。据悉,目前各大开源硬件厂商很多元器件都需要来深圳采购,很多产品也需要在珠三角地区制造。

“在开源硬件领域,没有永远的合作也没有永远的竞争,我们也在帮国外厂商进来。”在潘昊看来,大家都把自家的东西开源出去,相互学习对方的优点,不断改进自己的产品,给创客所提供的“军火”才会越来越好。“最后大家是获得更多还是失去更多?我认为应该是获得更多。”

潘昊透露,为了更好地发力国内市场,矽递科技12月将开设线下店,把创客空间搬到商场里。“目前矽递科技的订单主要从淘宝、自有电商网店来,做线下店的目的更多的是提供一个体验的场所,培养更多未来的顾客。”这也符合矽递的一贯理念——通过创办创客空间、举办制汇节等活动,传播创客文化,参与创客生态系统。

化学反应

 

大厂商主动介入创客生态圈

随着创客“自下而上”创意能量的凸显,有越来越多大企业加入这个生态圈。谷歌、通用电气、福特等大公司都已经采取赞助的形式支持创客运动,并且渐渐有大企业为日渐壮大的创客创造作品提供工具、服务。今年4月6日,国内规模最大的创客聚—2014深圳制汇节上,英特尔(Intel)带来的展品是“为创客服务”的“Quark”(夸克)系列芯片和非常适合创客使用的Edison“爱迪生”开发板的相关信息。

“过去大企业觉得服务大企业才是对等的,现在他们也坐不住了,主动找到开源硬件公司寻求合作。它们也希望从更小的创新者身上找到未来的趋势和机会。”潘昊透露,目前矽递已经与英特尔、联发科、ARM等企业合作,针对创客的需求共同开发产品,把它们的资源对接给“草根”。

在他看来,大企业的加入一方面使得创客获得更丰富的开源硬件,另一方面也有利于创客文化的传播。“通过这种合作,大企业的各种市场、教育资源也都会参与进创客生态圈,让更多人了解创客文化。”潘昊说。

“过去创客是用工业化元器件做消费级产品,现在则可以用消费级元器件做成工业化产品,成本绝对不一样,把很多行业的专业工具平民化了,创新门槛降低,就可以期待新的产业出现。”潘昊给记者看了他手中的一款产品——类似手机主板的东西。“这是和联发科合作开发的,原来这个解决方案需要200美金,现在只需要几十美金,创新成本大大降低了。”

“你可以拿它来做手机,但你如果把这个东西放在牛身上,畜牧业会不会发生变化?可不可以放在路灯上?每个建筑都有一个手机号呢?”在潘昊看来,这里面的想象空间“太大了”。

在他看来,大企业、厂商和创客生态圈的对接会为创新带来无限的想象空间。“我们每次放一个新的技术出去,就会和项目、创意产生化学反应,往往超出封闭式创新的想象空间,封闭式创新前提是能看到现有市场,但我们提供的是可能性。”潘昊说。

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