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pcDuino市场经理谈开源硬件:人人参与创造的时代到来
发布时间:2014-12-02
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pcDuino市场经理谈开源硬件:人人参与创造的时代到来
发布时间:2014-12-02
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随着创客文化在全国范围内兴起,硬件、软件人才通过创客空间聚集到一起。而开源硬件也被越来越多的人熟知,pcDuino、Arduino、树莓派等开源硬件在众多开发板中脱颖而出,成为国内硬件开源文化的主要传播者。深圳,是世界制造业的摇篮,在这个大工厂里面,诞生了很多伟大的产品。科技的不断发展滋生了介于制造和终端产业中间的一群新生代力量——创客。而遍布全国的创客空间,也包括小米社区都在开源的道路上探索,如果开源硬件能够复制开源软件的成功,或许下一场Android与iOS的较量也将在不久之后重演。

pcDuino:让想法成为可能

pcDuino可以说是一块开发板,但它使得开发者使用的门坎降低了。代亚娟介绍:“由于开源硬件在国内市场还未普及,很多人对pcDuino也没有一个具体的认识。可以这样认为,pcDuino相当于一个微型计算机,内置多种接口,采用图形化的程序编写模式,是一个可供不同软、硬件人才实现创意的平台。”对于应用方面,简单的可以做数码管显示、香蕉钢琴、智能垃圾桶等,复杂的可以实现机器人控制、智能家居系统、视频监控,甚至3D打印。pcDuino涵盖的领域几乎包含了生活的方方面面。

pcDuino是一个创意、方案的实现平台,众多的功能接口使软件设计人员免去了硬件设计之伤,而图像化的编程让硬件设计人员避免了编程困难的尴尬。有了pcDuino,以往横亘在软、硬件人员的鸿沟就消失了,他们可随意在pcDuino上打造属于自己的王国。

图1. pcDuino3开发板

满是荆棘的开源传播之路

开源硬件,即分享产品硬件的电路图、材料清单、电路板布局等详细资料,意在鼓励原创创新及分享精神,其本身是不在商业范畴之列的。当被问到pcDuino当初为什么要做这样一件吃力不赚钱的事情时,代亚娟讲述了pcDuino最艰辛、困难的那段转型的日子。

做开源应该说是一个巧合,pcDuino前身是做路灯照明的,而老板偏偏喜欢动手做些小物件,但好容易从市场淘来零部件,却尴尬的发现自己编程、焊接不在行。怎么办?有没有一种硬件,能够摒弃软、硬件隔阂,打造一个能够兼容大部分接口的开发平台?于是萌生了这样的一个做开源硬件事业的想法,一个是爱好,加上市场的需求,传统路灯公司开始走上了转型的道路。代亚娟说:“pcDuino的愿景就是——打造一个公平、开放的开源硬件平台!”

彻底转型必须要割舍原本产品链,这就等于放弃了原来熟悉的市场;其次,原来做路灯研发、设计的工程师门要转型做开源硬件,丢掉原本擅长的技术重新学习,这对工程师们是一个巨大的考验甚至是“灾难”,不少工程师萌生了辞职的想法;第三,他们还受到了不少原来开源硬件行业内人员、团体的抨击和抵制。作为一个要进入开源硬件行业的新人,本身就存在很大的难度,而pcDuino决意打造“公平、开放的开源硬件平台”,或多或少涉及到一些组织的利益,所以刚入行的pcDuino开始发展并不顺利。不过随着团队的不断探索,发现了目前开源硬件的市场实际上还是很大,除了创客和个人开发者群体之外,还有其他的一些像教育、安防等潜在市场,特别是教育这一块,pcDuino不断降低开发者门槛,甚至让小学生都能够使用,试想如果能够在小学阶段让学生接触到简单的开发,通过简单的操作就能实现很多功能,那对于教育科研事业也将是一个贡献。

除了迎来新市场,另外一个转折点应该是企业文化的变革——参与感。转型之前pcDuino应该算是一个传统制造业,工程师们基本上闭关锁国年复一年的干同一件事情,而现在,开源,即open & free,意味着每个都是一个想法、一个创意的创造者。工程师可以自由发挥,甚至几个工程师思维的碰撞能够在pcDuino平台上实现很多意向不到的功能,而且这些自己开发的小作品推出去之后会有很多人感兴趣去与你交流,甚至去购买你的作品。代亚娟提到,开发者享受这种成就感,是企业转型以来大家更有动力的原因之一。其实成就感不妨更深一个层次的引申,那是一种参与感。正如雷军所说:站在风口上,猪也能飞,而猪会飞的背后,用户参与感就是台风!小米也在打造自己的开源社区,或许pcDuino、Arduino、树莓派等等开源硬件平台已经站在了风口,等风来。

图2 开源3D打印

全民参与的创客运动

“从小学生到大学生,从硬件爱好者到公司团队,都是pcDuino服务的对象。”代亚娟介绍到,“pcDuino除了提供专业的开发板以外,还提供技术支持,并帮助创客们从产品创意到项目落地,甚至做市场推广。当然,pcDuino网站上还有公开课,我们邀请行业专家、爱好者开设网上公开课,着力打造一个pcDuino爱好者公共交流平台。”

相对于国外,国内硬件开源文化并不成熟,而国人缺乏创新精神和创造力也一直被外人诟病。pcDuino却提供了一个契机,通过和教育机构、学校的合作,将开源文化渗入到传统教育中,旨在使大家从单纯的消费者角色向创造者角色转变,提升学生的动手能力,宣扬创新精神。pcDuino还积极与各个创客空间合作,在北京、深圳、武汉、杭州等地举行的创客活动中均有pcDuino忙碌的身影。

从艰难的转型到创客运动,pcDuino的开源精神令人钦佩。粗略了解了一下各种开源硬件开发板的价格,配置相当的情况下,pcDuino的价格往往更低一点。而对于pcDuino爱好者、创客们的态度,不由得让我们想起罗老师的一句话:我不是为了输赢,就是认真。

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