华芯通亚马逊齐发力,Arm服务器突围而出的最好时机?

2018年11月28日 作者:糖悦之果飞

昨日,国内厂商贵州华芯通正式对外公布了他们研发的“昇龙4800”服务器芯片,并宣布该产品正式量产和上市。据介绍,“昇龙4800”采用先进的10纳米制程工艺、兼容ARMv8架构的48核处理器、在400平方毫米的硅片内集成了180亿个晶体管,每秒钟最多可以执行近5000亿条指令。官方表示,“昇龙4800”的出现也标志着华芯通正式进入国产化服务器芯片的第一阵营。

华芯通昇龙4800

无独有偶,云巨头亚马逊在昨天公布了其新的EC2产品系列A1。据亚马逊基础设施VP Peter DeSantis介绍,这系列产品基于他们官方研发的Arm服务器芯片Graviton打造,为其客户提供了AMD、Intel以外的第三个选择。虽然他并没有公布这个处理器的更多细节,但他表示,这个处理器将会让消费者将部分工作负载能耗降低45%。

早阵子华为在其全连接大会上也公布了其7纳米Arm服务器芯片Hi 1620(详情查看《不止AI,华为曝光全球首颗7纳米Arm服务器芯片》)。多方消息证明,Arm服务器芯片也许真的迎来了他们期待已久的崛起机遇。

群雄环伺的服务器芯片市场

近年来,随着云计算、物联网、大数据和人工智能等概念的兴起,大家对服务器端的关注越来越高,市场规模也逐渐扩大。英特尔在其的一份声明中预测,到2021年,数据中心的市场规模估计将达到700亿美元。更重要的一点,这是一个近乎被Intel X86处理器垄断的市场。

根据市场分析预测,英特尔在服务器处理器的市场份额介乎95%到99%之间,被广泛应用到Amazon Web Services,Microsoft Azure和Google Cloud Platform等公司的几乎每个服务器,HP、EMC、Dell和联想等服务器厂商也大部分是从他们购买服务器芯片,这就能给每年带来巨大的营收。从公司财报看,这是一个涉及数百亿美元的收入。

在大家都在其他芯片上为些蝇头小利争得头破血流的时候,英特尔的这部分业务就让很多芯片垂涎欲滴,这就包括了同为X86芯片供应商的AMD和在移动芯片领域取得了绝对统治地位的Arm与他们的合作伙伴,其中兼容X86生态的的AMD进攻的最为迅猛。

去年六月,AMD正式对外发布了其基于ZEN架构打造的服务器级别处理器EPYC(中文名“霄龙”)。在过去的一年里,这系列产品凭借其优势,获得了一系列客户的采用。如在云端,AMD已经获得了亚马逊AWS、微软Azure、百度云、腾讯云等的认可;在OEM方面,也和包括Cisco、Dell、HPE、联想、曙光等建立了合作。

AMD首席执行官Lisa Su在其业绩交流会上表示,我们看到市场对我们的顶级堆栈24和32核心EPYC处理器的最大需求,这些处理器结合了业界领先的核心数量和I / O,可在云,虚拟化和HPC工作负载之间提供性能优势,这就带动了AMD在这方面的业绩表现。

在本月初,AMD还正式揭晓了其代号为“Rome”(罗马),基于Zen 2架构打造的第二代EPYC霄龙处理器。这是全球第一款采用7nm工艺制造的数据中心处理器,单颗拥有最多64个物理核心(128个逻辑核心),比第一代翻番,并特别设计了一个14nm I/O Die负责超多核心高速互连。据了解,Rome EPYC正在客户验证阶段,将在明年按时发布,并且已经赢得了至少两套超级计算机的订单,其中德国的更是会配备一万颗64核心。

今年上半年,野村证券的研报曾指出,英特尔正在试图阻止将15-20%的数据中心处理器份额损失给AMD。对于野村证券的报告,英特尔在回应声明中承认它将面临“更具竞争力的环境”,并已将这一因素纳入了其财务预测。但我们可以看到AMD的来势汹汹。

其实除了这个X86市场的竞争老对手,Arm阵营也对这个服务器芯片市场虎视眈眈。

死心不息的Arm阵营供应商

Arm对服务器芯片市场的觊觎不是今天。

在2011年的时候,当时正在移动设备市场大红大紫的Arm在面对Intel挑战的时候,也多次表达了对Arm服务器芯片市场的决心。2015年的时候,时任Arm投资关系副总裁的伊恩·桑顿曾表示,到2020年,公司计划将服务器芯片的市场份额提升到20%左右。但就现在看来,Arm的似乎并不能实现,且入局Arm服务器芯片的厂商也经历了几番变迁。

据笔者不完全统计,在2011年之后,有Calxeda、Applied Micro、英伟达、三星、博通、、Cavium、Marvell、AMD和高通等多家先驱投身到Arm服务器芯片的研发。但发展到今日,这些想去几乎全军覆没。

其中Calxeda倒闭,Applied Micro被MACOM收购拆分,英伟达、三星和博通暂停相关业务,曾经因为收购英特尔Xscale业务进军Arm服务器芯片的Marvell在“消失”一段时间之后,又因为收购Cavium,重回这个市场,AMD在这个领域也听不到声响,高通则是因为受业绩压力而事实上抛弃了服务器芯片业务。

但进入了最近两年,Arm服务器芯片市场又多了一些“新”玩家,那就是华芯通(贵州与高通合作建立)、飞腾和Ampere(详情查看《信心十足,Ampere吹响Arm服务器芯片的进攻号角》)这些第三方芯片供应商。另外,云计算服务供应商亚马逊(收购Annapurna Labs获得)和华为也在这个市场开疆辟土。甚至有消息称谷歌和Facebook也想介入这个市场。这些厂商想进入这个市场的目的很简单,那就是获取更大的利润空间。

根据Gartner统计,2018年一季度,全球服务器销售额同比增量为40亿美元,云服务器销售额达到20.8亿美元,在整体市场的增长贡献为 51.7%。随着大规模数据中心的发展,许多大型的 CSP 客户以及互联网和电信客户,都提出了根据业务的需求、业务的变化来定制服务器的要求,这对于服务器的研发和交付提出了敏捷开发、敏捷制造和敏捷供应交付的新需求。这就吸引了那些第三方或者那些云服务供应商投身其中,当然也少不了Arm的身影。

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