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服务器市场依然热闹,AMD携ARM架构奋战x86和POWER
发布时间:2014-11-25
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服务器市场依然热闹,AMD携ARM架构奋战x86和POWER
发布时间:2014-11-25
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如今,一股新的势力正试图改变现有的服务器市场格局,它便是ARM架构的服务器处理器。当然,现在就判断ARM架构能够对服务器市场产生多大的影响还为时尚早,但不可否认的是在其所擅长的领域,存在巨大的市场空间。

众所周知,ARM仅仅是研发处理器架构,并不具体生产产品。其下游一众OEM厂商更多以消费级处理器的研发生产为主,远不足以对企业级处理器市场产生影响。有没有技术实力、品牌影响力等足够强大的处理器厂商来将ARM架构在企业级发扬光大呢?显然是肯定的。

云计算、大数据、互联网、移动互联网等新兴技术都在推动着底层技术的变革。以服务器为例,过去纵向扩展为主的应用模式在云计算时代正在逐渐转向横向扩展的应用模式。这一变化直接导致服务器的采购需求从一味追求单点性能转向了性能、功耗、成本等各方面的平衡。毫无疑问,这给一向以单位能耗性能表现见长的ARM,留下了新的机会。

早在2012年年底,AMD就曾宣布将于2014年推出基于ARM架构的Opteron(皓龙)处理器;2013年,AMD将该计划纳入官方路线图;2014年6月30日,AMD宣布推出AMD Opteron A1100系列开发套件,配备的就是AMD首款基于64位ARM架构的处理器,代号为西雅图,该处理器内置ARM Cortex A57内核。作为传统芯片巨头AMD在开发推广ARM架构产品的优势是有目共睹的。

优势一,毫无疑问是其多年的处理器研发生产技术积累,这些经验积累并不是随便一个厂商就可以比拟的。

优势二,与ARM仅研发架构不同,AMD生产产品、接触用户,因此更了解用户,也能更好地根据用户需求改进产品、发挥各自架构的优势。

优势三,广泛的合作伙伴关系,AMD与全球主流服务器厂商均保持着紧密的合作伙伴关系。

优势四,品牌优势。

虽然AMD基于ARM架构的产品还未正式上市,但目前其对未来的规划已经初见端倪。2014年5月5日,AMD发布其近期和中期的计算解决方案路线图。根据AMD的解释,这些解决方案将同时挖掘x86和ARM生态系统的特性,AMD称之为双架构计算路线图。

具体来说,AMD双架构计算路线图包括SkyBridge项目和K12架构。其中,SkyBridge项目设计框架将于2015年推出,包含20纳米制程的新APU及配套的系统芯片(兼容ARM和x86处理器),以及64位内置ARM Cortex A57低电压核心的ARM处理器。这将是AMD首个针对安卓系统推出的异构系统架构(HSA)平台。据悉,SkyBridge项目将完成集成系统芯片、AMD次世代图形架构(GCN)技术、HSA以及AMD专用的平台安全处理器(PSP)。

在ARM部分AMD将会发布首款定制化的64bit ARM v8处理器,其代号将会是K12。K12基于ARM的高性能、低功耗的核心,利用了AMD的ARM架构授权、多方面的64位设计专长,以及由半导体架构师Jim Keller带领的核心开发团队。基于K12核心的首批产品计划将于2016年推出。

相对于Project SkyBridge计划,2014年全新的x86架构处理器和基于ARM架构的西雅图将问世,最为受关注的西雅图将获认证的服务器处理器,为业界唯一的64位ARM架构服务器SoC。采用ARM Cortex-A57核心架构并具有8核及16核两款核心数的CPU,预期能以2.0GHz或更高主频运行。

该处理器基于64-bit ARM Cortex A57架构,SoC单芯片设计,拥有最多达八个核心,制造工艺则是GlobalFoundries 28nm。缓存方面,每一对核心共享1MB二级缓存,总计最多4MB。全部核心共享一体化三级缓存,容量最多8MB。内存控制器是全新设计的,同时支持双通道DDR3、DDR4,最高频率1866MHz,最大容量128GB。

AMD大中华区市场营销部高级产品市场经理梁宏伟表示,用x86一种架构来满足所有业务已经不现实,而未来是x86和ARM并存的时代。未来,AMD会在传统x86领域持续加大投入,其中主要集中在两路低功耗处理器,随着CPU+GPU的异构计算越来越多,同时以往以产品为中心正向着以应用为中心,AMD会加强在异构计算的力度,而最重要的是,AMD希望成为ARM处理器的领导者,包括专利、技术,并帮助建立起基于ARM处理器的生态系统和应用。

梁宏伟表示,AMD看来,2014到2016年会是ARM生态系统的建设和成长期,AMD在今年四季度将正式推出业界首款代号为Seattle的64位ARM架构服务器处理器。在AMD收购SeaMicro后,AMD在低功耗低成本微服务器市场上的优势更加明显。如果AMD的64位ARM处理器实现量产,那么配合SeaMicro的技术,AMD在微服务器市场的潜力还是非常值得期待的。

AMD公司在传统PC市场和英特尔的战争已经持续多年,移动终端的崛起和PC市场的衰落令AMD开始谋求转型。AMD表示,未来有50%的业务来自于消费类业务,而另外50%则来自于高增长市场的业务,其中包含了嵌入式、高密度服务器和半定制化产品。

小结:ARM架构正在成为AMD和英特尔以及IBM的POWER架构竞争的有力武器,ARM架构的低功耗特以及在移动终端市场的霸主地位让ARM在企业级市场的想象空间很大。IBM也在开放自己的POWER架构,这让处理器架构竞争更激烈。我们可以预见的是未来x86、ARM、POWER架构三种架构在企业级市场的竞争将会异常精彩。

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