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智能电池瞄准物联网应用 使用寿命可达五年
发布时间:2014-11-18
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智能电池瞄准物联网应用 使用寿命可达五年
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在争取进驻消费性电子产品的Wi-Fi插座数年之后, Roel Peeters 有了一个新点子──他准备开始卖一种35美元的连网电池,瞄准目前市场上有数以百万计的烟雾警报器。

这种新产品的概念很简单,能让现有的烟雾警报器连结家用无线网路,因此当警报器响的时候,能发送通知到使用者的智慧型手机上;此外其智慧电源管理功能,则能避免因为警报器电池电量快用尽,而在半夜三点发出警报声扰人清梦。

Peeters计划在11月11日上Kickstarter 募资网站试卖他的Roost智慧电池,4颗客制化锂离子电池配备微控制器(MCU)、Wi-Fi,售价100美元。如果电池获得热烈抢购,Peeters将会利用消费者的支持,为自己的新创公司Roost发起募资;在此之前,他已经获得了联想(Lenovo)与 DCM幕后金主,一家矽谷风险投资机构的100万美元种子基金。

Peeters创办的第一家公司是Ozmo Devcies,该2008年成立的公司开发低功耗Wi-Fi晶片,后来在2012年被Atmel收购,而他也成为替Atmel订定物联网市场策略的幕后功臣之一。

Peeters表示:“人人都在看家用智慧装置,并疑惑杀手应用何在;但我发现这种疑问是错的,真正的问题在于,如果让家里的资料能透过智慧型手机呈现,有哪些是对消费者来说有价值的讯息?因此我们想到了烟雾警报器。”他与Ozmo前同事、已离开Atmel的James Blackwell一起动脑筋,不久之后Peeters也离开了Atmel,两个人想出了智慧电池这个新点子。

Roost提供具备Wi-Fi功能的智慧电池

Roost将提供一种客制化、使用寿命五年的的锂离子电池,在尺寸策略上会比目前市面上售价8美元的十年寿命9V硷性电池小,多出来的空间加入一颗以上的商用晶片,以提供Wi-Fi、MCU以及感测器功能。目前该公司正在开发电源管理软体,好让电池寿命能延长到五年以上,并在警报器需要充电时,在合理的时间通知使用者。

Peeters指出,“目前烟雾警报器所使用的硷性电池设计,常会不经意在凌晨发生电量下降的情况,这是因为其中的化学作用,使输出电压缓慢降低,而且其作用是仰赖温度的;因此当家中的温度降到最低时──通常是凌晨2点到4点,低电量警报就会响起。”

Roost已经可以提供原型开发板以及准备在5月份推出第一批智慧电池;目前光是美国市场就估计有3.5亿个家用烟雾警报器,而这些都会是该公司的目标客户。如果一切顺利,Roost有机会在家庭以及零售商店占据非常优势的地位,不逊于在1月份被 Google以32亿美元收购的智慧恒温控制系统供应商NEST。

不过Peeters也深知,从开始Kickstarter募资到拥有高身价,他的新创公司还有好长一段路要走:“我们已经接近目的地了,但一切都要看实际的执行──如何降低风险让我们彻夜难眠。”

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