你不可不知的,悄然到来的开源硬件
发布时间:2014-09-12
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你不可不知的,悄然到来的开源硬件
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始于上世纪80年代的开源软件运动,直至今日都有着巨大的影响。而开源硬件则更早出现,早在上世纪60年代就已经有了。虽然硬件开源在小圈子中一直坚定地存在、发展着,可是开源硬件本身的成本和技术门槛决定了它在当前。

始于上世纪80年代的开源软件运动,直至今日都有着巨大的影响。而开源硬件则更早出现,早在上世纪60年代就已经有了。虽然硬件开源在小圈子中一直坚定地存在、发展着,可是开源硬件本身的成本和技术门槛决定了它在当前的大环境下无法广泛传播,无法获得像开源软件那样高的认知度。毕竟,大多数用户即使不会改写开源软件,但是至少会安装和使用,但是很多开源硬件产品在使用上都有门槛。近期,KickStarter上一系列成功的开源硬件项目让大家对于开源硬件重新提起兴趣,而一系列的事件也将KickStarter、开源硬件推到了风头浪尖上。今天,我们聊聊开源硬件。

开源计算机:黄金时代

上世纪60年的就有了很多私酿计算机俱乐部,大家自己设计线路,自己购买通用的电子元器件制作计算机,编写系统和软件。大家共享硬件设计,讨论如何构建系统,很多计算机领域的先辈都是从这些俱乐部当中汲取营养成长起来,就比如乔布斯和沃兹。所以,当年推出Apple II的时候,乔布斯还开源了这款电脑的主板全部布线线路与相关数据,这样,开源硬件开发者们甚至于可以照着图纸自己手工做一台Apple II。在那个硬件相对比较简单的时代,硬件黑客并不比软件黑客少,相比起来,那个时代更像是开源计算机与开源硬件的黄金时代。

在80年代开源运动前后,越来越多的硬件制造商开始对自己的硬件产品闭源。“为什么我们要开源?”从商业角度上,闭源对于自己的好处更明显,这种状况自然就延续到了现在。今天,硬件产品的复杂度也提高,硬件黑客们要完整从零开始DIY一款产品并不容易,而基于现有的产品去改装的相对就更多一些了。但是总的来说,现在已经不复上世纪那种彷如乌托邦一般的硬件开源时代了。

树莓派:想象力大于性能

普通用户追求高性能,多功能,但是也有很多爱好者追求的是“正好够用”以及拓展空间。树莓派就是应这种需求而出现的一款开源硬件。搭载着标准化的硬件接口的树莓派,具备极强的可拓展性与低廉的价格。开源系统linux与这款开源硬件结合起来,可以呈现出许多玩法。你不论是将其作为轻量级的主机,还是作为客厅的多媒体娱乐终端,都是不错的选择。在程序员手上,它是一个易于携带和使用的编程终端,在游戏爱好者手上,可以改装成小型游戏主机。

如果你需要进行协作,它也可以作为小型的本地服务器来使用。当然,如果你动手能力足够强,也不是不能创造属于你自己的Google Glass的,就像 Zack Freedman的Pi in the face一样。

现在,树莓派似乎已经成为了一个通用的基板,很多的开源项目都是基于这块小小的板子发展起来的。

成熟的系统与完整的硬件,让树莓派可以为普通用户所使用,也可以让硬件黑客们发挥想象力。它触手可及,也打破了一部分开源硬件的技术壁垒,稍加探索,普通人也能让它发光发热。因此,树莓派的成功并不是一个偶然。

开源笔记本:定制至上

树莓派更接近于一个轻量级台式主机和基板,更加开放自由。那么,外号为Bennie的顶尖黑客Andrew Huang的开源笔记本,就更接近于传统的开源硬件,目标就是为了制造一款适用于与他相似的程序员的笔记本。这款开源笔记本并没有堆砌高端硬件,而是一切以够用和自由定制为导向,尽可能地保留可编程接口与拓展接口,这种设计赋予了这款机器强大的定制能力。

主流的硬件产品,不论是电脑还是手机,就满足日常需求而言,性能基本都是处于过剩的状态。因此,Bennie的开源笔记本使用的是四核ARM的CPU,型号为Freescale iMX6,这块只有14mm厚的主板也正好可以塞到大多数笔记本的键盘下面。这款笔记本可能不会比树莓派流行,但是它的实用性并不会比它差,如果你是笔记本控的话,Bennie的开源笔记本是你的菜。

开源游戏机与3D打印机:盈利模式

开源硬件发展到今天,早已不仅仅限于电脑了,它的存在形态有很多,比如游戏机。在KickStarter上融资860万美元的开源游戏机OUYA,今天开始正式发货了。最晚1月10日,所有第一批预定OUYA游戏机的用户就可以收到第一批工程机了。

这款开源游戏机同样公布了硬件设计稿与定制的系统(Android 4.0),它带有一个小巧的主机和两个单独设计的游戏手柄和触摸板。同样也适合于硬件黑客去修改和调整。通过KickStarter融资实现的硬件项目是很多的,通过这种模式来筛选出大家认可的产品,投入生产,这符合开源精神和大众需求。OUYA游戏机在这些成功案例中其实挺有代表性的,它符合开源硬件的特征,它像树莓派一样具备可定制性,也迎合了普罗大众的需求:极高的可用性和可玩性,而且还可以在客厅游戏机市场里面占据一席之地(Android游戏已经不少了!)。

而另一个著名的开源项目BakerBot Replicator 3D打印机也是一个成功案例。这一3D打印机的成本比起市面上动辙上万美金的产品要便宜许多,它只要1799美元。

重要的是,KickStarter 上有个TangiBot 3D打印机项目,是基于BakerBot Replicator来修改实现的,它将成本压缩到了1199美金。这个完全符合开源的需求和精神的项目,曾受到3D打印社区的抨击,但是在很多硬件开源爱好者看来,TangiBot是一个重要的转折点,因为它向我们呈现了开源硬件的发展趋势:一部分硬件黑客继续研发和创新,而另外一部分则可以像TangiBot的项目发起人麦特一样,通过工程技术降低产品的生产成本,让更多的人从项目中获取更多好处。

AdaFruit Industries的创新总监、《制造》杂志的高级编辑Phillip Torrone是TangiBot的重要支持者之一。他在TangiBot的Kickstarter网页对这个项目给予了高度评价:“能够复制或克隆开源项目和开源硬件不仅是可以的,而且还是值得庆祝的。开源硬件的目的不仅是共享优秀的设计,而且还包括在设计被共享和改善时为世界增加更多的价值。”

可以说,目前更多的开源硬件也走的是公开暮资的方式起步,它同样带有浓郁的开源味道。国外类似KickStarter这种平台还有很多,很多人的梦想都由此实现,而国内的类似的网站也有若干,比如点名时间。只是,这些网站比起KickStarter活的并不是那么滋润。

在开源这个伟大的梦想之下,是现实的残酷和沉重的“盈利”二字。这些产品借助这些有限的融资途径,艰难地发展到今天。由于缺乏合适的中间环节,这些充满智慧与设计的好产品,并没有最大程度地发挥其作用,其中只有极少数能走到大众市场。但是不论如何,这两年所涌现的一批开源硬件产品似乎逐渐摸到了理想化设计与大众市场需求的边沿。如果这些融资平台和产品孵化平台能够更好地与市场结合起来,也许开源硬件的春天就真的来了。

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