开源硬件项目的挑战与成就
发布时间:2014-09-04
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开源硬件项目的挑战与成就
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虽然开源软件已经逐渐占领了市场,但开源的硬件依旧很少见。现在许多开源硬件项目现在看起来很成功,但依旧隐藏着许多挑战。

MakerBot 副总裁 Anthony Moschella,Open Prosthetics项目创始人、伊拉克战争退伍军人Jonathan Kuniholm 以及 IBM Power Systems General 总经理 Doug Balog 都有着各自独特的开源硬件项目。无论是3D打印,还是假肢,或是服务器领域,他们一致认为开源将会加快技术创新。下面将介绍他们的一些成就和挑战,以及开源社区的参与、发挥作用所产生的机遇。

1. MakerBot

目标:开放的3D打印方式将会使开发者和工厂创造出他们自己想象中的物体,就如同开源软件一样。

Moschella 在他的演讲中这样说:“3D打印真正的创新在于物体本身并不是终结。”

成就:MakerBot 的 Thingiverse 部门拥有包括开发者、设计师和工程师在内的约13,000人,他们下载并分享开源的打印物的设计。例如:Robohand 为不能支付假肢费用的孩子打印了3D假手模型。开源设计具有快速传播和完善的特点,也更容易聚集和共享。

挑战:以消费者为中心的3D打印机在很大程度上局限于打印塑料玩具等小物件。常用的日常用品仍很少见,但这种现象并不会持续很长时间。打印技术能够广泛的用于各种物体上,Moschella 提出了对版权问题的担忧。

2. Open Prosthetics Project

目标:为世界各地的截肢者提供比现有产品更加实惠,具有更好灵活性和可操作性的假肢。

成就:Open Prosthetics Project 将会和两所大学实验室共同完成,现已启动了一个包括硬件、固件和软件的小型开源项目。

Kuniholm 表示:DIY 和开源仍然是解决方案的一部分。他们混乱甚至有时根本没用,但你不得不承认,有时候挠自己的痒恰好是完成事情的最好方式。

挑战:由于假肢市场有限,无法吸引风险投资人,寻找融资非常困难。此外,虽然代码是开放的,但Matlab 开发工具售价20,000美元,导致开发成本较高。目前,他们计划将 matlab 代码移植成类似于Java 的其他语言,以方便项目的开发。

3. IBM Power Systems

目标:通过数十家企业间的开源协作,科技产业将跨越基于硅谷硬件产生的性能限制。

成就:由 IBM、Google 和 Mellanox 公司于去年12月成立的 OpenPower Fundation,目前已拥有50家成员公司共同合作,以提高服务器上应用程序的性能。

Balog 说:创新并不是一家公司就能完成的。

挑战:IBM 需要对 OpenPower 服务器、Linux 平台上的应用程序生态系统进行提升。目前,公司已经开始将所有软件产品同时运行在基于 Linux 的 x86 和 Power 平台上。并要求其他公司也这样做。

如果你是一个开源硬件热衷粉,不妨关注一下2014.9.30在Rome, Italy举办的2014 Open Hardware Summit大会,NORTD Labs 联合创始人 Addie Wagenknecht 将出席。

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