高通放弃ARM服务器市场,是ARM阵营必然的结局?

2018年05月27日 作者:夜凯

从2017年11月份,高通宣布全球首款基于ARM架构服务器处理器Centriq 2400系列正式出货,到今年5月初,服务器芯片负责人离职以及整个服务器部门裁员50%,短短半年,高通企图利用ARM架构挑战X86在服务器的市场霸主地位的野心,算是不抱任何幻想了。

想当初,高通管理层对于ARM在服务器市场制衡英特尔X86也算是信心满满,主打的Centriq 2400系列,有三款,最小40核,48核。Centriq 2400基于三星10nm工艺打造,采用ARM v8架构的自研Falkor CPU核心,设计为60MB三缓,旗舰Centriq 2460比同时代的Intel至强旗舰铂金8180处理器的能效比要高,价格也仅是后者的1/5。性价比高和ARM架构自身更加开放的生态,一场ARM和X86服务器器市场之争,看似并不处于劣势地位高通,为何在英特尔X86面前那么不堪一击呢?

从Intel的成功经验来看,最初X86芯片的性能并不强,相对于最初的净增对手Power、Alpha、MIPS、SPARC反而是最弱的,但是因为商业化做得好反而最终逆袭。

众所周知,英特尔是从桌面处理器出身,相对于IBM等早期服务器玩家,英特尔算是个后来者。当时在高端服务器市场盘踞的是各家IT巨头的私有RISC处理器,但在Intel标准处理器巨大产能造成的成本优势面前,封闭的RISC处理器纷纷出局,目前只剩下IBM的Power处理器还在苦苦硬撑,但也是时日无多。

Intel可以说是用开放的工业标准的高性价比处理器打败了所有私有RISC处理器。其中著名的DEC和HP的处理器技术和团队都并入了Intel,使得Intel在高端处理器技术方面已经独步业界,虽然安腾项目失败,但更高性价比的至强现在完全统治了服务器市场。

这样说的话,有人就会疑惑,目前ARM身处的环境,相比X86以往的对手可以说强的太多了,ARM其实是想复制这一过程,就是用更开放的生态和更高的性价比去和Intel竞争,可惜更开放的硬件生态对比Intel的X86处理器优势不明显,多厂商竞争的结果不是百花齐放而是力量分散,形不成规模竞争,完全没有技术和成本上的竞争力,性价比优势也体现不出。

再加上更重要的软件生态劣势,ARM阵营目前的竞争力是完败的。就像当年Intel进军移动市场时,也是遇到了生态问题,不仅软件兼容性大有问题,在和移动整机生产商的配合方面也出现大问题,传统PC思维浓重的处理器巨头完全无法理解手机和平板厂商的需求,投入了接近100亿美元补贴还是抢不到多少市场份额,堪称史诗性的大溃败。

按照业界的讲法,只要总体拥有成本有20%的优势,就有动力更换处理器指令架构,但目前为止这个成本优势还没有体现出来,所以更换处理器架构的动力不足,ARM阵营还需要努力奋斗。

AMD也开发了ARM架构的服务器芯片,当年号称自己有服务器芯片经验非创业公司可比,然而,AMD在试水了一款ARM服务器CPU 皓龙A1100之后,就再无消息了,而且A1100是采用了ARM Cortex A57内核的CPU,而不是AMD自己设计的内核,试水的意味很重。在抛弃ARM服务器CPU之后,反倒是X86的锐龙CPU高奏凯歌,对老对手英特尔公司造成一定的威胁。鉴于如此形势,AMD还是将重心放在了X86架构服务器芯片上。

三星、NVIDIA、博通等芯片巨头都曾声言要开发ARM架构服务器芯片,结果都相继放弃。

这是一份2017年初的记录表格,记录当时全球ARM架构服务器芯片厂商情况,仅供参考

 

相对于国外服务器厂商半死不活,这几年国内芯片厂商对ARM架构服务器市场追逐的势头并未降低,飞腾、华为、瑞芯微、华信通等芯片厂商,试图依托国内服务器市场找到ARM架构服务器芯片的出路。

飞腾基于ARMv8架构的FT2000系列,采用了飞腾设计的内核,多核性能追平了英特尔E5。华为海思的Hi1612是核高基项目,瑞芯微基于ARM的RK3399,服务器项目。还有华芯通,作为高通和贵州省合资一家企业,正基于自主ARM架构中央处理器打造“ARM架构云平台”,虽说必然受来自高通服务器部门裁员的影响,但也是发展的契机,可以趁机笼络一批被裁人员来华工作,这样可以迅速推动ARM架构服务器项目的进展。

 

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