AMD与天津国企合资生产x86芯片,开启中国芯片定制时代

2016年05月03日 作者:糖悦之果飞

据《华尔街日报》报道,半导体企业AMD与天津海光先进技术投资有限公司达成协议,双方将在中国成立新的合资企业,利用AMD和英特尔长期以来视为核心资产的专有技术来生产芯片。

按照协议,AMD向合资公司提供x86芯片技术许可,合资公司将利用该技术开发只在中国销售的服务器芯片。作为回报,AMD预计可获得2.93亿美元许可费和版税收入。此举可能招致英特尔的强烈反对,但也突显了AMD在微处理器市场长期陷入困境后对新的业务增长点的急切需求。

各方协议约束,交易是否会受限?

市场研究公司Mercury Research估计,在x86芯片市场中,2015年英特尔占有87.7%的份额,AMD仅占12.1%,台湾的威盛则不足1%。一般来说,多数企业数据中心使用的是x86芯片服务器,特别是大型网络服务。在企业数据中心英特尔占99.4%的份额。曾经占近三分之一服务器市场的AMD,只有0.6%的份额。

根据财报会议,双方已经完成资金交付,交易已经完成。AMD表示,目前这份协议已经帮助该公司带来5200万美元收入,并将700万美元计入第一季度利润。

棱镜计划曝光之后,中国对服务器的选用异常谨慎。近来,中国网络服务成为服务器最大买家之一,促使英特尔竞争对手建立合资公司打破其在服务器芯片上的垄断。有时,这种合资允许中国公司使用自己的安全电子电路开发芯片。

Moor Insights & Strategy分析师Patrick Moorhead表示,这份中国协议不但可以给AMD带来财务收益,还允许该公司继续在中国之外市场出售自己的服务器。他认为:“对他们来说真的非常好。”由于2009年AMD与英特尔签署了交叉许可协议,这有点让人吃惊,因为协议规定不得向其他公司转让许可技术权利。

AMD发言人称,中国的协议不违反交叉许可协议,因为合资公司所有权结构不同,而且转让给中国的所有信息都符合美国出口法规。合资公司中中国一方为天津海光,是中国科学院指导和领导的投资集团。

对此,咨询了业内人士,他表示,此项合资协议或许不涉及X86指令集的授权,而只是AMD设计内核的使用授权。就像公版ARM一样,企业可以自己架构。这样合作双方不会受到Intel的限制,对美国政府也就像卖CPU产品一样。不过,即便如此,交易仍旧是有风险的,因为中国公司看得到架构的设计,可以偷师,从这一点出发也许最后还是会受到美国政府的管制。

合资也是国内战略需要

目前,中国大多采用合资或者并购的方式来争取更多技术主导权。此前,高通和IBM等都与中国合作伙伴合作生产非x86芯片。英特尔自己在中国也有合资合作项目。

去年9月24日,思科与中国浪潮集团联手投资1亿美元成立中国合资公司,两家公司在中国国家主席习近平访美期间达成了协议。这项协议的内容包括,转售思科网络设备和联手开发硬件等(这是思科在去年6月宣布的一项100亿美元中国发展计划的部分内容)。 根据协议,浪潮将持有合资企业的51%股份。很明显,这类合作的模式与动机与AMD等企业都异常相似。

去年10月,紫光股份有限公司与西部数据公司共同宣布,紫光将投资38亿美元(约240亿人民币)购买西部数据股份,成为西部数据第一大股东。

不仅在服务器领域,即使在其他高科技领域,也出现中外合资降低技术依赖的趋势。今年2月,经历一年半的漫长谈判后,中资财团终将美国传感芯片龙头豪威科技收入囊中。

以云计算、人工智能为例,某智能家居语音识别企业CEO表示,由于人工智能的实现以海量的数据为支撑,才能形成更强大的感知能力,甚至发展至认知智能,所以,人工智能的第一落地必定是芯片。

因为物联网、云计算、人工智能、虚拟现实等新兴领域将成为巨大的市场,其中围绕语音识别、图像识别等新交互方式的芯片亦会成为巨大的需求,中国的芯片如果还将依赖于进口,那么付出的金钱代价太高,也将处处受限,所以中国一直希望通过投资和收购减少对外国技术的依赖。

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