Android之父一辈子最爱的还是机器人

2016年03月09日 作者:蓝小喵儿

没有他,就没有今天的 Android。

这是谁:安迪·鲁宾(Andy Rubin,1963 -),Android 系统的创造者,也是早期智能手机 Sidekick 的创造者。

好奇心:当安迪·鲁宾对未来有直觉的时候,他就在想这事情现在为什么没人动手。在把 Android 做成世界上最大的操作系统之后,他现在想要把所有电子产品都连接起来。

上个月,安迪·鲁宾(Andy Rubin)的神秘公司 PlayGround 在一篇公司博客中曝光了他们的新计划:要帮助初创企业做硬件设备,还要做一个让电子设备都连接起来的基础设施。

这是三年前,Android 之父离开 Google 创办 PlayGround 之后首次公布自己的详细计划。

而熟悉他的人丝毫不会奇怪这个点子是哪里来的,因为安迪·鲁宾从小就一直喜欢机器人和自动化。

十五岁的时候,热爱《星球大战》的鲁宾亲手做了一个 R2D2 机器人,还编好了程序让它滚到了弟弟的房间里。

“喜欢电脑编程的小孩都是活在自己的世界里面的,”安迪·鲁宾说,“但如果你做的是 R2D2 机器人,它会带你走出自己的世界,来到现实生活中。”

后来,这个出世又入世的男生,前后创办了两个以机器人命名的公司,一个叫做 Danger,原型是科幻电视剧《迷失太空》里面的报警的机器人。另外一个,干脆就叫做“机器人”(Android)。

前面这个公司,比乔布斯还早 4 年做出了智能手机,但因为太超前而失败了;后面那一个公司,被 Google 收购后成为全球最大的智能手机操作系统。

在智能手机之后,今年 53 岁的安迪·鲁宾还是去做他最喜欢的事情了。三年前,他离开了 Google,建立了一个叫做“操场”(PlayGround)的新公司,招了一大批芯片、供应链、工业设计方面的专家,投资了很多数据、医疗、无人机初创企业,帮他们做产品,尤其是硬件的。

他想搭建一个框架,就像当年给各个手机厂商搭建 Android 一样。只不过这次不是手机,而是各种各样的玩意儿,智能烤箱、电冰箱,甚至是你的电动牙刷……简单来说,就是无处不在的智能的机器人。

如果你问安迪·鲁宾为什么要这么做?很可能只是他觉得这样很酷。

“他做事情,就是因为这事情酷,像孩子般的纯真。”在苹果公司工作多时的同事 Zarko Draganic 曾经这么评价他。

比 iPhone 更早,鲁宾就把互联网和应用商店带进手机

安迪·鲁宾最为人所知的成就,就是开发了 Android 操作系统。

但这并不是一蹴而就的事情。早在开发 Android 之前,鲁宾在科技行业已经工作很多年。1989 年,他就在苹果担任软件工程师,后来辗转在 General Magic 工作——一家从苹果分拆出来的、开发手持个人计算机的公司,1998 年,他去了 WebTV,一家做交互式互联网电视的公司,公司很快被微软收购,鲁宾也在一年之后就离开了微软。

那时是 1999 年,辞了职的安迪·鲁宾在加州的帕罗奥图租了一个店面,起了个名字叫“实验室”,专门卖那些从日本带回来的机器人。这个店后来没做成什么生意,却成了安迪·鲁宾和他的工程师朋友们的落脚点,他们经常一起熬夜头脑风暴,看看能做点什么新的有趣产品。

最后碰撞出来的是这么一个点子:一个 10 美元以下,跟一条独立包装糖果这么小,但还可以让人浏览互联网的电子设备。

但并没有人想要投资这样的电子设备。

所以安迪·鲁宾和他的朋友们把这个点子修改了一下,这个新的设备跟肥皂盒一样大,上面加装了电波接收和转换器,屏幕可旋转立起,有一个键盘,可以打电话,安装应用和上网,他们把这台设备名字叫 SideKick。

为了认真运作这个事业,安迪·鲁宾还专门成立了这个叫做 Danger 的公司。尽管当时美国互联网泡沫刚刚破灭,投资环境很差,Danger 公司还是拿到了热爱前沿科技的投资人 Greg Galanos 的一笔融资,并且和运营商 T-Mobile 合作,将 Sidekick 推出了市场。

虽然 Danger 的科技实力那么超前——可以下载游戏、浏览网页,甚至搭配电子耳机……在当时,它还是无法实现应有的商业价值。因为这手机销量一直没有提振起来,成了一些极客和青少年喜欢的小众产品,一年之后,鲁宾最后被投资人剔除出局。

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