挤挤挤牙膏 2018年英特尔八代酷睿处理器你仍会失望
发布时间:2016-11-25
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挤挤挤牙膏 2018年英特尔八代酷睿处理器你仍会失望
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不久之前,一家名为 BenchLife 的科技网站,曝光了大量有关英特尔 2018 年处理器产品线的线路图信息,而且大多重点是有关消费者最关心的台式机电脑处理器,相当值得一看。为何这么说呢?因为这两年来,观察英特尔所发布的产品不难发现,移动领域的产品英特尔每一年都能按时更新,而台式机却一拖再拖,今年第七代 Kaby Lake 架构的桌面处理器现在都还没发布,显得对桌面芯片不够关心。

英特尔桌面芯片业务仍相当重要

我们从调查机构 Statista 的统计了解到,全球台式机电脑的出货量长期处于不断下跌状态。具体而言,早在 2010 年的时候还能有 1.57 亿的出货量,但到了 2016 年,目前的出货量仅为 1.03 亿,在六年时间里下跌幅度高达 34%。而且该机构预计,2017 年乃至到了 2020 年,出货量还会持续下跌。

当然了,这可能不太令人惊讶,毕竟很多适合膝上使用的移动计算设备,以及很多便携形式的产品,如平板电脑和大屏智能手机等,已经可以完成很多普通用户原先在台式机电脑上的任务,取而代之成为用户主要的日常核心设备也属正常。

不过,整个台式机电脑的出货量急剧下降,对英特尔而言绝非好事,因为台式机处理器的订单量,依旧占据了英特尔赚钱业务的很大一部分,每年收入超过 100 亿美元。若是从某些角度来说,英特尔的芯片业务今天是全球十大半导体公司之一,至少在 HIS 对各个半导体公司 2015 年的全年营收调查中,英特尔排在前十之内,但随着桌面芯片出货量的下降,不是没有跌出榜单的可能性。

就上述情况而言,英特尔的桌面芯片业务的规模如今依然相当重要,这对于整体财务水平有直接关心。那么,究竟 2018 年英特尔准备了哪些值得一看的台式机电脑处理器呢?事不宜迟,我们来一探究竟。

“再”来一次 14 纳米 Coffee Lake

早在今年一月份的时候,我们很多人都已经知道,英特尔最新一代台式机电脑处理器,将基于 Kaby Lake 第七代酷睿处理器设计。不过,随后很长一段时间里开始有传闻称,接班 Kaby Lake 桌面平台的后续微架构代号为 Coffee Lake(咖啡湖)。

目前 Coffee Lake 已经被广泛报道,据称这是基于英特尔最成熟 14 纳米工艺技术的又一衍生体。而之前同样被广泛报道的消息是,按照英特尔多次强调的芯片计划,2017 年的下半年,理应有望实现最新 10 纳米技术芯片的量产。但是现在来看,桌面电脑芯片用上 10 纳米似乎有点悬了,具体原因无法获知,可能英特尔要跳票到了 2018 年下半年才能实现。

BenchLife 称,新泄露的 Coffee Lake 消息,其实是英特尔不小心公布到网站上的信息,基本上可以确定,Coffee Lake 的芯片代号也就是老早称之为 Cannon Lake 的产品,而且 Coffee Lake 依然没办法采用英特尔最新的 10 纳米工艺制程打造,其升级依然是改善先进的架构为主。不过可能让人失望的是,Coffee Lake 还是沿用与 Kaby Lake 不变的核心架构。

尽管芯片底层架构的改进,同样能够带来性能和能效上的改进,但提升是大是小不清楚,考虑到英特尔长期在芯片架构上投入大量金钱进行研发,就是为确保架构的改进能够起到大作用,只能祈祷不要让人太失望了。

另外,BenchLife 还表示,Coffee Lake 预计在2018 年 2 月左右登场,而那个时间点,正好差不多就是明年年初 Kaby Lake 台式机芯片出货之后一周年。

这有什么意义呢?

相对于 Kaby Lake 微架构的台式机处理器,如果英特尔在 Coffee Lake 上没有做出突出的架构改进,很难体现出新一代芯片的“新意”在哪。英特尔会如何处理这个问题呢?

根据 BenchLife 泄露的内容,Coffee Lake 微架构桌面处理器将有两个很亮眼的变种型号,第一个是所谓的“6+2”配置,具体指的是“六核 CPU + GT2 GPU”,预计将会采用与 Kaby Lake 四核处理器相同的市场定位和定价情况,而且这枚处理器将是 Coffee Lake 最值得买的产品。第二个值得一看的就“4+2”配置,也就是”四核 CPU + GT2 GPU”,同样是 Kaby Lake 顶端桌面芯片的代表作。

如果合理预测的话,四核心的 Coffee Lake 顶级处理器,在英特尔对底层架构稍微动刀的情况下,再加上最成熟的 14 纳米工艺制程,必然能够获得比 Kaby Lake 桌面处理器更高的频率,从而提供更好的 CPU 性能。至于 GPU 核显,只是提升到了 Gen9.5 代产品,大提升是指望不上了。

其实这种升级方案说前所未有就太假了,而且英特尔已正在执行当中。明年年初发布的 Kaby Lake 台式机芯片,很大程度上保持了与 Skylake 相同的微架构,英特尔只是稍微调整了三栅极晶体管,重点优化纵横比和鳍片间距空间,提高了晶体管沟道应变性能。但英特尔明确,Kaby Lake 与 Skylake 两者最大的区别在于工艺制程,因为其内核主要采用了 “14nm+”工艺制程,确保内核在既定的功率下能够通过更高的频率创造出更高的性能。

2018 年英特尔的战略似乎就是多核!

简而言之,从 BenchLife 的各项爆料来看,2018 年英特尔的台式电脑的策略十分简单,就是通过堆更多处理器内核来提高性能。

从赚钱的角度而言,对英特尔确实合情合理,花小成本完成大升级。在营销方面,大可吹嘘六核处理器比四核更好。而且,英特尔主流的台式机处理器阵容,很长一段时间以来都是保持四核心配置,很多玩家和发烧友也认为确实是时候增加核心数量了。

但是,那么多年过去了,在普通消费领域,依然没有太多能够真正充分利用多核的应用场景,这也是英特尔没有靠堆核心生存的主要原因。总之,在 Coffee Lake 之后,英特尔可能还会想办法重新回到最理想的升级策略,就是直接提高各个内核的性能和能效,而不是继续堆更多的内核。

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