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[讨论] 【清明追忆】细数那些消失的显卡厂商们

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发表于 2021-4-1 22:51:37 | 显示全部楼层 |阅读模式
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● 3D技术普及的“始作俑者”——3dfx
  1994年,来自Silicon Graphics的Scott Sellers,来自Mediavision的Gary Tarolli,Ross Smith三位天才成立了3dfx并于次年推出第一款3D加速子卡-Voodoo 1,第一款真正意义上的“3D加速卡”出现了,从此掀起了一场3D的革命。
  Voodoo 2的成功让3dfx走上巅峰,同时在其后续产品Voodoo 3/4/5中,整个后续的芯片在设计上都没有走出Voodoo 1代的框架。在公司的内部管理上的巨大问题也是它走向没落的另一个主要原因,技术上逐渐被对手超越最后只能是被收购。
  2001年,最后一款传闻中的Rampage没能出现在我们的面前,3dfx最终被主要竞争对手NVIDIA收购,现在我们唯一能够见到的和3dfx沾边的可能就是SLi了,当然此SLi非彼SLi,设计理念一样、文字一样,但是含义不一样。

● 一直没火起来的矽统——SiS
  在台湾,矽就是硅的含义,SiS的名字由此而来
  可能我们听到SIS这个品牌更多的其芯片组产品,当然SiS也的确一直致力于整合芯片组研发,虽然价格低廉,但是其发布的芯片组在效能和兼容性方面表现不佳,而且还受到驱动程序不完善等干扰,最后由于Intel回收了芯片组的授权,曾经一度作为台湾三大芯片组厂商的SiS推出了芯片组行业,当然现在一些比较老的电脑、一些老型号的低端笔记本上面还是能够见到SiS的芯片组的。
  在2000年左右,DIY行业处于颠峰时期、各家芯片厂商的差距还不是非常大的时候,SiS也曾经开发过独立GPU芯片产品,但是都没有太好的成效。距离我们现在最近的,SiS开发的GPU芯片应该是在2002年末,SiS发布的一款Xabre600产品,毕竟一直在做整合主板芯片组的SiS很难再技术上和两大巨头相抗衡,所以这款Xabre600主要是应对主流级别消费人群,主打性价比优势,0.13微米制程、500MHz核心频率,支持DirectX 8.0以及AGP 8X接口。不过最终还是雷声大、雨点小……
  当然随着后Intel的芯片组业务生存空间越来越小、GPU行业也没有取得成效,SiS逐渐开始了转型。从其现在的官网来看,SiS现在主公的业务都是围绕智能电视相关的:毕竟之前SiS在芯片组业务上有比较丰厚的经验,后来得到ARM授权,转型SmartTV相关业务,目前的情况如何笔者就不知道了。

● 和HTC同源的VIA
  作为当年台湾三大第三方芯片组厂商中表现最好的VIA,相信即使是接触DIY行业比较晚的玩家们也应该听说过它。当然和VIA关系最大的可能是现在非常火的手机厂商:HTC宏达电。因为它们都是由台塑集团创始人王永庆先生的大女儿王雪红所建立(我们可以理解为富二代,但是非常有出息的富二代)……
  回顾历史上的VIA,最首先要说到的是旗下对应AMD平台的芯片组产品,在2000年前的DIY行业,CPU厂商旗下的CPU产品对应的芯片组是开放的,而且也并不是自家的芯片组最好,所以从AMD K6开始,VIA旗下的KT133、KT266、KT400等等系列芯片组一直在市场上顺风顺水,直到nForce 2出现以及AMD自家芯片组产品出现为之,而这时候已经是DIY行业相对比较晚期的时候了,相对来说VIA在AMD芯片组市场上独领风骚很久了。
  其实让我们记住VIA的还要靠Intel平台,在Intel初代Pentium 4处理器面世的时候,由于产品计划等原因,Intel自家的芯片组只支持成本非常高昂的RamBus内存,近内存一项就要上千元的价格,带来的仅是速度上的些许提升。而此时的VIA就非常适时的推出了一款支持Pentium 4处理器和DDR内存的芯片组,VIA一下在Intel芯片组平台站稳了脚跟,而且获得空前的成功。Intel妄想通过自己影响力将Rambus变成标准的梦想也破灭了。
  当然在这里要说VIA的原因是其在2000年左右收购的S3;在3DFX王朝尚未成熟之前,S3牢牢占据了绝大多数的市场份额,是当时的业界第一。后来因为技术、市场和驱动的原因于2000年4月11日被VIA电子收购,退出独立显卡市场,转向集成显卡和移动显卡。
  2003年后推出 DeltaChrome 系列显卡,具有超低能耗、优秀的HDTV播放能力和出色的2D性能,但是由于技术和市场推广的原因,最终也没有获得大的影响。距离我们最近的一次就是2008年初的Chrome 400系列图形芯片,具备优秀的高清播放能力和出色的能耗比,只是那个时代GPU技术的发展一日千里,性能才是王道,VIA收购S3之后也没能再造辉煌。

● 曾经知名的显卡制造商:ELSA
  前几年在市场上或许还能见到ELSA这个品牌,其产品给人的感觉一般,用料等等表现也的确一般。但是我们需要注意的是这个ELSA和我们传统上所指的ELSA还是有很大的区别的。
  ELSA成立于1980年的德国,ELSA 一向在图形处理与数据通讯两大领域以傲人的科技领先,在显卡领域其专业CAD/CAM绘图卡曾经是是市场的唯一选择。NVIDIA旗下的Quardo系列显卡能够有如此优秀的驱动开发能力就是源于当时ELSA自家的驱动开发团队,后来归于NVIDIA旗下,才诞生了Quardo系列专业显卡。
  在显卡制造行业,ELSA也是当时的翘楚。1996 ELSA在台湾成立远东分公司,1998年改为子公司,全面推广亚太区OEM业务,Acer、Compaq、Dell以及HP都是关系密切的合作伙伴。2000年在中国北京成立中国办事处,以便就近整合中国雄厚技术人才及生产制造实力,开发新的合作伙伴。
  但是后来由于ELSA不满足于显卡制造业的利润,决定扩大产品范围,寻找新的利润增长点,以至于欠下巨额债务并最终于2002年3月欧洲本部破产倒闭,此后的ELSA总部由台湾分公司担任。此后的ELSA专注于板卡制造业务,2007年成为NVIDIA全球重要策略伙伴,但是最终由于市场、产品、定位等等原因逐渐在市场上消失。曾经无限辉煌的ELSA消失在我们的视野中……

● 曾经知名的显卡制造商:创新
  说起创新——Creative,我们首先想到的是创新的独立声卡,现在在很多高端主板上面我们也能看到创新的声音输出芯片,带有十分诱人的Creative Logo,虽然用的不是创新的芯片。
  创新的板卡制造业务在3dfx出现就已经开始、贯穿于整个3dfx的发迹与消失的过程,创新的板卡制造业务最终停止于Geforce MX400时代。尤其在3dfx时代,创新的板卡像帝盟和STB一样,依靠出色的做工和用料来占领市场,相信现在不少玩家也非常怀念那个时代……
  2002年后,创新逐渐推出了显卡制造业务。其后依靠音质出色的独立声卡业务也曾经火过一段时间。知名的专业显卡芯片设计商-3Dlabs倒闭之后被创新收购,因为独立声卡业务越来越小众化、越来越受到集成声卡的挤压,生存空间越来越小。在此期间创新也有涉及音响、MP3等市场,但是都没能取得非常大的成效。
  2009年1月,利用收购的3dlabs和ARM的授权,创新发布了它们寄予厚望的成为“干细胞”的Zii芯片,其中ZMS-05处理器采用双ARM926内核,并且具有一个24个阵列处理单元的专用内核,配合相关软件,可以用来进行视频解压运算。而ZMS-08处理器则采用ARM Cortex A8内核,配有一个bitstream和最多64个单元的处理核心。bitstream单元本身就可以进行硬件的视频运算,所以ZMS-08本身具有1080p的编码与解压性能,同时,64单元的专用内核可以执行一些诸如3D运算之类的通用计算。之所以叫“肝细胞”就是其内部集成的专用内核的“可变身”能力,通过编程配合可以用来做很多处理计算,它们本身就像DSP一样具有机器强大的吞吐能力。Zii的理念和现在盛行的“硬件加速”非常像,至于未来Zii会有如何的表现或者说更大的革新,我们还是很期待的。


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    发表于 2021-4-2 11:51:35 | 显示全部楼层
    基本只闻其名
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    该用户从未签到

     楼主| 发表于 2021-4-2 16:03:31 | 显示全部楼层

    未见其产品……
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