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闪存革命终于要来了!
发布时间:2015-08-21
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闪存革命终于要来了!
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你可能已经听说了三星恐怖的16TB SSD硬盘,它是迄今为止全球容量最大的。这绝对是个能吸引万千眼球的数字,而且这个步子迈的是真够大,不过这可只是个开胃小菜……

闪存的发展十分稳定,几十年来没经过什么大起大落。不过最近几年业界开始在产品上取得一定的突破,比如这块恐怖的16TB SSD。

三星新款48层堆栈V-NAND芯片

存储怪兽

三星的这块闪存名为PM1633a,在上周加州的闪存峰会上发布,Golem.de最先对其进行了报道。它容量巨大,体积感人,更惊人激动的是居然是块SSD,而不是传统的机械硬盘。

诚然,SSD相比传统的机械硬盘速度更快,抗震性能也更好,但在容量上却总是捉襟见肘。在那块BUG闪存出现之前,你能买到最大的2.5英寸SSD容量为4TB,价格是6000刀!而最大的机械硬盘容量则可达到10TB。虽然PM1633a在价格上依旧会令人瞠目结舌,但同样的体积下存储容量提升4倍也是够厉害啦。

然而,它也不是从石头里蹦出来的,三星数年前就开始进行相关的研发工作了。

2013年,三星提升了闪存制造工艺。80年代闪存发明后,其工艺一直都是将闪存芯片单层整齐的排列在一起,而现在则可以通过新技术将芯片垂直堆叠起来。这样一来密度就变得更大了,从而相应的提升了存储空间。

三星的解决方案叫做V-NAND,自发布以来取得了很大关注。技术发布首年,三星将堆叠层数做到了24层,而2014年则增加到了36层,而这块最新的硬盘则将记录提高到了48层。

各种新技术加身的三星闪存,已经可以让你的MacBook Pro存储超过3000份高清的《疯狂的麦克斯》拷贝。当然,不是所有人都能用到16TB并愿意为其买账,现下它可能会更多的出现在各种服务器上,用来为用户提供云服务等。

不过这样的情况不会持续太久了,它早晚会进入我们的日常生活。“我预测3到5年之内,这块SSD硬盘就会出现在某品牌的工作站笔记本上。”Patrick Moorhead说道,他是Moor Insights & Strategy的主席和首席分析师。高端产品的技术会慢慢下放,从而使产品价格稳步下降。

大容量的闪存对家庭用户的体验提升有很明显的作用,有时甚至会给你带来很大的惊喜。Moorhead指出虽然大家都越来越依靠云服务,对存储空间的需求相应的减少,但这并不意味着我们可以一味依靠云服务。毕竟未来智能家居产品的私密性和安全性比云服务要好得多,到那时本地存储容量又会成为大问题。

不过更令人激动的,并不是这一闪存会投放到消费级市场,而是除了三星外,别的公司也拥有了垂直堆叠的闪存技术。英特尔和美光最近宣布他们也在开发类似的产品,而东芝则押宝3D NAND,明年年底就会有新产品上市。各家都摩拳擦掌,准备在存储领域大干一场,三星一马当先,不过长跑中笑到最后才能笑得最好。

存储领域的突破,影响的可不只是数据中心和笔记本。“在生物科技,设计和人工智能领域,内存和存储都能为创新保驾护航。”Moorhead说道。“它们已经在为行业的成长添砖加瓦。五到七年内,这些创新技术也会慢慢渗透到汽车制造和手机等行业。”

而他提到的这些创新就包括三星,英特尔,美光和东芝的先进制造工艺。同时也包括最近取得的另一个突破,虽然暂时还没转化成产品,但它对存储和内存市场的意义是无可估量的。

3D XPoint技术

虽然16TB的SSD很令人激动,但说实话它只是原有产品的迭代罢了,利用新的制造工艺集成更多的闪存来提高容量。那么更大的突破是什么呢?那就是英特尔和美光最新发布的3D XPoint技术,它彻底打破了我们原有的制造思路。

“我想更令人激动的是设计上的突破,它很激进,但绝对前无古人,它会将你的存储带向下一个节点,但本质上还是符合摩尔定律的。”Moorhead说道。

关于3D XPoint是如何工作的,你可以参照其深度解析文档。不过我们可以先看看简介,它写道:传统闪存依靠晶体管来存储信息,而3D Xpoint则不同,它装配了可协同工作的细导线网和“选择器”,而后者可以堆叠在一起。

这样就创造了非易失性存储,意味着即使突然断电,数据也不会丢失,而且其速度比普通NAND闪存快1000倍,密度更是PC上用来记录临时数据的不太稳定的DRAM内存的10倍。换句话说,它可以同时解决存储和内存的问题,而且在两方面都比市场上现有的产品做的更好。

不过英特尔也放出话来,至少到明年我们都看不到搭载这一技术的产品,不过好饭不怕晚,等它真正商用以后会席卷多个行业,从业内人士到普罗大众都会感受到它的巨大威力。

“有了XPoint,你会发现设备上的人工智能和目标识别都会变得更好用,你存进去的东西越多,它反应就越快。”Moorhead说道。“可能感受最明显的就是游戏了,你不用像现在一样为了等待下一个关卡看过场动画两三分钟了。你可以随时进入任意关卡,而不是苦苦等待数据加载完成。”

别忙着激动,还有好消息呢!Moorhead计划在5年之内将搭载XPoint技术的硬盘降到消费者可接受的价位。什么?五年?黄花菜都凉了吧!不过想想现在的SSD吧,都开发出来多少年了不还是那么贵?耐心点吧各位,这五年时间里你可以先丢掉机械硬盘用用SSD。

“三星和东芝也有自己的小算盘,他们不会甘于落后的。”Moorhead 说道。毕竟没人愿意在这场巨大的变革中落后。

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