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Airware的雄心:成为无人机领域里的安卓系统
发布时间:2015-04-20
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Airware的雄心:成为无人机领域里的安卓系统
发布时间:2015-04-20
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为商用目的而制造的无人机不是为人们带来乐趣的昂贵玩具,更不是为了让你完成无敌角度的自拍。它们的目的是为了从根本上改变公司的经营之道。去年夏季,来自旧金山的Airware宣布将推出一款平台产品,让其他公司可以更容易完成无人机的部署。Airware公司正式推出了这款航空信息平台,一款标准化无人机操作系统可让用户快速部署与管理自己的无人机队。

Airware的创始人兼CEO乔纳森·唐尼(Jonathan Downey)表示,无人机正在各行各业迅速普及,用途也日渐广泛,因此,人们迫切需要一种平台来对无人机队进行部署与管理。唐尼希望自家的平台产品能够被业界广泛接受与使用。

为了这个目的,Airware倾注了4年心血,打造了称之为“Aerial Information Platform”(航空信息平台)的产品。这套系统包含了软件和硬件,力图将无人机使用过程标准化。其中有一个称之为“飞行核心”的组件,这是一个控制无人机自动飞行的小盒子,可以安装在无人机上,盒子中运行Airware的飞行控制软件。

地面操作人员通过“飞行核心”与无人机保持联系,地面站运行两套来自Airware但各不相同的软件方案。“地面控制站”(Ground Control Station)让用户可以制定自己的飞行计划,划定飞行界限,并提供应急计划,同时可以对其他任何飞行相关事项进行设置。Airware的高管对此进行了一个演示,他依据一处农场的界桩为无人机划定了飞行界限,并设置了飞行高度以及巡航时速,进而制定了一个飞行计划,让无人机对整个区域进行巡航,并以每秒一张的速度拍摄照片。在完成设置后,该系统操作无人机升空。

而另一个更高层面的配置管理器则让管理员可以为了特定目的制定实施更大范围的项目。就公司方面的演示来看,该系统操作简便,易于上手。Airware表示,他们考察了多个无人机操作系统,发现这些产品的界面都是针对飞行员或工程师而设计,而Airware的产品设计风格则是面向执行具体任务的一线员工。

Airware拥有两个合作伙伴——通用电气和Infinigy。后者是一家电信运营商,唐尼特别提到,2013年,这家公司有13名员工在攀上基站执行检查工作时丧生。因此,他们希望利用无人机来执行一些任务,减少人工作业量,进而减少工伤事故。

通用电气方面没有表示如何具体利用无人机,但唐尼表示,该公司将会在公用事业部门使用无人机对供电线路以及配电设备进行巡查。

除了上述推出的软件平台之外,Airware还有更多长远规划。他们表示将会推出“应用核心”(app core),以便让第三方厂商可以为地面控制软件开发插件,进而扩展无人机能力。同时,Airware还将推出一种基于云端的平台,以多种手段对无人机队进行管理。对于通过无人机上各种传感器所收集的数据,借助云端平台也更容易对其进行分析并且在公司内部共享。

Airware以独特的角度切入无人机产业,公司正在与行业内排名前50的公司进行接触,争取更广泛的合作。Airware的平台费用为每年每架无人机2500美元(约合人民币15491元)。

一些分析师表示,无人机行业发展迅猛,无人机将很快变成普通商品,而软件是凸显产品差异化的一个重要方面。克里斯·迪克森(Chris Dixon)是风险投资公司安德森·霍洛维茨基金的一位合伙人,他在近日对华尔街日报表示,不久之后,一大波大疆无人机的克隆产品就将出现,只有将关注重点放在软件方面,才有可能取得市场的领导地位。就目前而言,Airware似乎占据了有力地位,其产品有望成为无人机行业的“安卓系统”。

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