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英特尔百亿美元并购Altera究竟图什么?
发布时间:2015-04-01
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英特尔百亿美元并购Altera究竟图什么?
发布时间:2015-04-01
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继传出三星要并购芯片厂商AMD消息不久,日前业内有一则并购传闻引起了轰动,那就是芯片产业老大英特尔欲斥资100多亿美元并购可编程芯片(FPGA)制造商Altera公司,而如果此传闻成真,这将是英特尔并购史上金额最大的并购。上一次英特尔最大的一次并购是在2011年斥资77亿美元收购安全软件厂商McAfee。那么为何英特尔在此时要以如此大手笔并购一家可编程逻辑芯片厂商?此并购对于英特尔的现在和未来会产生何种影响?

提及英特尔,业内更多想到的是传统PC市场的芯片厂商。没错,至少从营收和额利润的角度看,PC仍是硬特尔不可或缺的重头。不过随着以智能手机和平板电脑为代表的移动互联网的兴起,传统PC产业这几年一直处在下滑之中。尽管去年受到微软Windows XP停服的影响,PC市场降幅有所放缓,但随着这一效应的完成,尤其是今年微软Windows10采取的免费及升级方式的大幅变化,要想再创造出去年XP停服拉动PC增长的情景将很难再现,这也是为何不久前IDC再次调低了今年全球PC出货量及英特尔下调今年第一季度财报营收近10亿美元的主要原因。由此看,去年呈现出的PC产业反弹对于英特尔利好的趋势很可能在今年和未来数年间减缓。

与此同时,英特尔在平板电脑和智能手机市场的进展依然缓慢。虽说去年在平板电脑市场超额完成了预期的4000万的出货量,但由于采用激进的补贴,或者说是赔本赚吆喝的策略,让英特尔仅在去年一年,其移动部门运营亏损达到42亿美元,高于2013年的31亿美元。如果加之更早以前以进入移动市场的投入,英特尔在移动市场亏损达百亿美元。当然,英特尔自己也似乎意识到如此赔钱的进入移动市场,即便占到一定的市场份额,其对于自己和股东的商业价值体现也甚微。况且从今年开始,英特尔决定减少或者取消在移动市场的补贴,这使得英特尔能否像去年一样在移动市场攫取到市场份额都成为了疑问。

PC市场继续低迷,移动市场又进展缓慢,但对于英特尔和其股东来说,增长又是必须的,那么剩下的就是以服务器为主的数据中心业务了。说来有些矛盾,移动互联网的发展虽然冲击了英特尔传统的PC业务并让其在移动市场举步维艰,但同时由于智能手机和平板电脑及应用的增长,又让市场对于以服务器为主的数据中心及通信基站的需求激增。这无疑又给了英特尔业务增长的机会。从上个季度的财报看,英特尔数据中心业务已经成为PC之外英特尔第二大营收和利润来源,营收同比增长25%,利润同比增长39%,远高于PC业务3%和18%。所以英特尔现在和未来能否保持增长,以服务器芯片为代表的数据中心的表现至关重要。

虽然说英特尔在以服务器芯片为主的数据中心业务优势明显,但该市场也正因产业的发展而发生着变化。最典型的表现就是从通用到定制化的转变。例如之前是英特尔客户的谷歌、Facebook、亚马逊等全球互联网企业的数据中心,都在向定制化的方向演进,而这之中芯片的高度定制化又是重中之重,也是英特尔能否在未来保持和继续吸引客户的关键。尽管之前英特尔已经在针对不同的客户推出定制化芯片,但与传闻中并购的Altera的定制化相比还有差距。因为Altera所从事的FPGA最大的特点就是可以高度定制化。

Altera开发的可编程逻辑芯片(FPGA)被广泛用于手机、平板等小型嵌入设备和数据中心的服务器中。与传统的芯片不同,FPGA芯片出厂后,客户可根据不同场景(比如数据加密)进行重新编程,这时,它的运行速度会远超Intel Xeon这类常规的微处理器。它为微软的Bing搜索提供支持,在为类似于Siri,Cortana这样的人工智能技术提供支持上,也相当具有潜力。

Intel是PC世界最大的芯片供应商,PC芯片业务为这家公司贡献了三分之二的收入。但随着PC市场的萎缩,Intel渐渐将重点转到为云计算提供硬件支持的服务上来。

在这样的背景下,Intel收购Altera变成了一件情理之中的事情。实际上两家之前一直有合作。2013年2月英特尔和Altera签订协议,Altera芯片可以放到Intel的工厂里生产。去年3月,两家公司又扩大了协议范围,在芯片封装和设计上进行更多合作。

随着PC市场的萎缩和云计算的兴起,Intel所在的半导体行业整体都在进行并购调整。据汤森路透的数据,过去一年全球半导体行业的并购达到310亿美元,创下自2011年以来的最高水平。截至今年3月2日的前12个月中,全球半导体行业共有472笔并购。荷兰的恩智浦在本周早些时候宣布以118亿美元收购飞思卡尔。

到目前为止,Intel和Altera双方暂时还没有对此事发表评论。如果这笔收购真的成功了,之后说不定新买的机器人管家会和电脑一样,买来时身上有个“Intel Core ”。

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