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Facebook孵化出了第一个开源硬件项目
发布时间:2015-03-05
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Facebook孵化出了第一个开源硬件项目
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Facebook最重要的科技项目——开放计算项目(Open Compute Project,即OCP)近日孵化了第一个商业初创公司Coolan。这标志着OCP走向了一个新阶段。

这个公司的创始人Amir Michael是Facebook前硬件设计团队的负责人,投资方有Facebook早期员工和风险投资人Jonathan Heiliger和Palihapitiya。不过,Amir拒绝透露投资金额,仅仅表示这是“一个不错的健康的种子轮”。

2011,Facebook的开放计算项目启动,希望像Linux改变软件产业那样改变硬件产业的生态。

Facebook公开了技术文档和硬件图纸,包括新型的服务器、存储、网络开关等硬件设计,改进数据中心能效的方法等。一切都是免费和开源的,每个人都能自由使用和修改。

数据中心一般都是公司的核心竞争力和机密信息。谷歌和亚马逊就是如此。因此,Facebook的硬件开源行动被视作针对谷歌的挑战。

据BI报道,OCP目前有200家技术共享的合作伙伴,如惠普、戴尔、思科、高通、VMware等。董事会成员来自于Facebook、微软、英特尔、高盛等公司。微软在去年年底也共享了自己的服务器设计规格与开源代码,主要来自于Azure、Office 365、Bing以及Xbox Live的内部技术工具。OCP众成员都希望能定制化生产微软可靠的管理工具。

OCP还催生了天才少年的发明。在一场OCP大会上,年仅17岁的Thomas Sohmers推出了一个全新的高速计算机服务器,所需电量仅为一台普通电脑一小部分。他之前加入了Paypal创始人、《Zero to One》作者Peter Thiel创立的创业加速器20 Under 20 Thiel Fellowship。

2011年,Facebook第二个开放计算项目的数据中心也在瑞典吕勒奥镇开放,位于北极圈以南的森林里。

Facebook虽然还没能为OCP找到盈利的模式,但开源硬件已经为它省了一大笔钱,还帮助更多企业节能。

关于OCP具体给Facebook节省了多少开支,扎克伯格和外界有两种不同的说法。在开放运算项目峰会(Open Compute Project Summit)上,扎克伯格表示Facebook在2011年以来的三年间因此节约了超过10亿美元资金。而英雄联盟开发公司Riot Games和OCP基金会则认为开源硬件几乎为Facebook砍掉了一半的花费。

在世界互联的时代,服务器的增长速度极其迅速。从2008年到2010年,Facebook的服务器数量就从1万台跃升到了6万台以上,能效问题便变得非常重要。

根据Facebook2011年的报告,通过开放运算项目,企业可以提升28%的能效,降低24%的成本,Facebook节省的电能可供4000万家庭使用,减少的碳排放量相当于一年在公路上行驶的5万辆汽车。扎克伯格说,“如果其它公司也能够借此节约资金和减少能耗,我们非常自豪。”

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