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瑞芯微进军手机处理器领域,与英特尔携手合作
发布时间:2015-03-04
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瑞芯微进军手机处理器领域,与英特尔携手合作
发布时间:2015-03-04
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在3月2日的2015世界移动通信大会上,国内平板方案厂商瑞芯微与Intel共同向全球推出首款64位四核3G通讯解决方案SoFIA 3G-R,该方案主要面向主流高性价比手机及平板电脑领域,并首次向公众展示基于该方案的手机和通讯平板电脑。

随着竞争的加剧,过去几年热闹的手机芯片业务迅速降温,德州仪器、博通公司纷纷退出。NVIDIA被边缘化,Marvell 传出被收购。国际巨头纷纷退出该领域,为何国内厂商瑞芯微反而要在此时进入手机领域呢?这得从头说起。

瑞芯微的历史

瑞芯微的历史很早,这家最初只有20多人的但是有几位优秀工程师的公司最早是做复读机软件的。当时有无数家公司在这个领域,而瑞芯微有自己的梦想。

2003年,瑞芯微完成了一片8bit MCU(3 Stage Pipeline MCU)芯片的研发工作,采用8英寸0.35微米数模混合工艺制程,开始从嵌入式软件的开发公司转型成为芯片设计公司。瑞芯微有了“芯”。

21世纪之初,MP3作为随声听和便携CD的替代者迅速普及,这给了芯片厂商机会。瑞芯微开始研发MP3芯片。在音频MP3同质化的时代,瑞芯微敏锐的捕捉到视频可能成为新的需求点。2005年底,瑞芯微研发出样品。2006年,依靠性能优势强势入场,从当时的炬力手中抢得大批市场份额,一鸣惊人。

之后,瑞芯微在PMP市场顺风顺水,后续产品一代代占据着市场的主导地位。中国老板习惯于赚快钱,什么东西热就投资什么,短期二次开发上市获取利润,价格战、偷工减料、恶性竞争……而瑞芯微从一开始就注重技术和研发,牢牢把握产业链的上游,不赚快钱赚技术钱。 

2008年9月,谷歌发布了安卓1.0系统。一个免费的操作系统出现,瑞芯微敏锐的认识到这个系统带来的机会。

PMP通常采用封闭的系统,瑞芯微芯片做的再好,也只是一个简单的工具,而安卓则是一个开放的、智能的操作系统,其地位相当于移动领域的Windows。而在移动领域还没有Intel和AMD的寡头垄断,也没有x86的专利壁垒。瑞芯微机会多多。2009年5月,瑞芯微当时市场总监在接受媒体采访时说:“这是一个千载难逢的机会……”。

在进入安卓市场初期,瑞芯微设计的几款芯片并不成功。为了成本在性能上妥协,而性能妥协就意味着用户体验的妥协,价格再低也没有意义。很快瑞芯微明白了过来,开始购买ARM高性能处理器核心的授权。到了RK2918性能终于可用。之后,瑞芯微一发不可收拾,从单核A8到双核A9,RK3066的性能已经达到了当时业界的一流水平。

而在性能提升的同时,瑞芯微保留了为了客户和用户考虑的好传统。满足用户需求,降低客户成本,这让RK3066的竞争力远超对手,也就是在这个时刻,瑞芯微进入了惠普、戴尔的供应链。成为国际品牌平板的“中国芯”。之后的RK3188、RK3288,同样是性能出色,性价比高,客户成本低,用户体验较好的产品,同样获得客户的青睐和用户的欢迎。

Intel的结盟

Intel在2006年卖出了移动芯片业务,2007年iPhone带动了移动领域的革命,使用的是ARM指令集的三星芯片,Intel阴错阳差的错过了这个移动革命。

等到Intel明白过来要追赶的时候,时间已经太晚。新CEO上任后,Intel确定了战略,不惜重金要逆袭移动领域,保住自己的市场和X86的地位。

于是,Intel两年补贴了高达70亿美元给中国深圳的平板厂商,力推自己的ATOM系列处理器。

但是,在推广的过程中,Intel发现自己尽管已经做了很多努力,给出了几乎是赔本的价格,但是依然举步维艰,原因是Intel在PC时代奢侈惯了,给出的方案都是高成本的。(Intel的主板固态电容,积层陶瓷电容,无所不用其极)。

而到了每一分钱都是竞争力的移动市场,Intel的奢侈水土不服。而深圳山寨平板厂商最喜欢的合作对象,恰恰是瑞芯微。它在PMP时代就是压成本的好手,到了智能平板时代造诣已经登峰造极。

于是Intel找上了瑞芯微,推出SoFIA计划。

SoFIA的实质

其实,Intel的布局很早,几年前Intel就收购了主流基带厂商英飞凌,很早就收购了有移动操作系统Vxwork的风河公司。但是Intel的进度一直太慢,在结合市场上做得也不好。

而瑞芯微虽然没有高端技术,但是非常会做方案,也非常接地气,与各个平板厂商都有很好的关系。

于是SoFIA就成了Intel出高端技术,瑞芯微做应用与市场的项目。

这次MWC2015上的产品Intel Atom x-3 C3230RK实际上就是Intel的高性能CPU融合3G基带芯片,配上以前英飞凌的射频(这个射频还集成蓝牙、WIFI、GPS、音频),做成一个廉价的双芯片解决方案。瑞芯微负责出低成本的方案。(瑞芯微自己芯片方案的电视盒子能做到9.9美元,堪称丧心病狂。)

以瑞芯微的能力和Intel的补贴,7寸平板电话做到499元甚至399元都是完全可能的,而Intel这个芯片的性能未必比ARM A53方案的荣耀930差。而荣耀2x的7寸手机电话定价是1999元。

能否逆袭看补贴和伙伴

Intel的芯片性能其实是很好的,但是在安卓下因为ARM和X86指令集的差异,跑分发挥不出来。

而Intel最近两年在疯狂补贴,再加上瑞芯微的压成本能力,Intel Atom x-3 C3230RK的性价比应该比市面上的ARM芯片要高。

现在的问题是,Intel需要给力的合作伙伴,Intel现在的伙伴或者是PC时代的老朋友,联想、华硕,或者是平板时代的新朋友原道、台电。

虽然方案有优势,但是最终产品不给力也不行。消费者买的是手机而不是方案,所以如何吸引重量级的厂商譬如华为、小米等加盟就是下一步的重点工作,至少推出几个低端型号。让消费者买单,让消费者知道Intel和RK合作的芯片其实也不错。

推出优秀方案只是成功了一半,瑞芯微和Intel还需要继续努力。

从中国制造到中国智造

是金子总会发光,最终一家20几人起步的小企业被巨头Intel看重,开展深度的合作,隐隐已经有了新巨头的影子。

当前中国制造业正在转型,世界工厂遇到越来越多的挑战,从中国制造到中国智造如何走,瑞芯微可以给其他企业一个启示。

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