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谷歌DIY智能模块手机Project Ara离我们还有多远?
发布时间:2015-03-16
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谷歌DIY智能模块手机Project Ara离我们还有多远?
发布时间:2015-03-16
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如果你曾幻想过自己挑选各个零部件,然后组装属于自己的智能手机,那谷歌模块手机“Project Ara”项目或许能够帮助你完成这一心愿。

谷歌旗下ATAP部门负责模块手机项目。该项目目标是,让手机用户能够对各部件进行“混搭”,然后按照他们的意愿来打造手机,而不是接受手机厂商为他们设计的手机。如果你还不熟悉“模块手机”概念,以下内容将帮助你了解谷歌这项DIY智能手机项目。

Project Ara手机长什么样

在原型机阶段,Project Ara外形看基本就是一个矩形框架(被称之为“Endoskeleton”),然后又被分为很小的矩形模块。手机背部是电路板 和触体。用户可以将每个零部件模块拼凑在框架中,比如一个模块用来放置8百万像素摄像头,另一个则用来放置处理器。

另外,用户还可以在显示屏上任意滑动模块以及增加其他定制化装置,比如医疗或者游戏模块。

我们已经在谷歌硅谷总部见到了Spiral 2原型机。目前,谷歌提供了8种可更换模块。这种设计的目标就是让手机主人能够将任意将模块在手机上任意地方放置,这也就意味着,你可以将摄像头模块放置到最容易操作的位置。

我们为什么要关注

Project Ara 是一种终极“定制化”概念:你来选择所有的模块,决定它们在手机上的位置,并挑选颜色和视觉设计。这样就为手机主人带来非常大的灵活性,这一点不光体现在手机配置上,还体现在成本方面。

当然了,更高端手机配件,成本也就自然很高。但是对于想要拼装廉价手机用户来说,挑选自己喜欢的配置,同样也能达到省钱的目的。或许,你对手机的要求只是一个高分辨率显示屏,对其他配置不在乎,这样你就只需要选择一个高端显示屏就Ok。

模块手机给我们带来的最大惊喜就是它能够实现零部件自定义。比如你可以选择微型相机镜头,或者心率监测器。这些可更换的零部件意味着你可以针对不同用途来挑选不同的模块。

Project Ara模块属性意味着,你可以按照自己的意愿来升级特定的零部件。如果你能够长时间使用手机整个机身,而只是定期更换某些零部件,从长远来看,也能够为你节省不小成本。比如,如果用户是一个赶时髦的消费者,你就可以升级最新的摄像头或者处理器,但是你却没必要更换整个手机。

模块手机何时推出

谷歌今年1月宣布,这家公司将在2015年晚些时候在波多黎各(位于西印度群岛东部的岛屿)推出一个Project Ara试点项目。尽管我们目前还不知道确切的时间点,但是谷歌已经与两大运营商Claro和Open Mobile签署合作协议。

Project Ara项目负责人Paul Eremenk表示,波多黎各移动互联网流量占到互联网总流量的75%。这个国家居民所使用的手机包含了智能手机和功能机,因此这个国家是一个很好的试点地方。

参与者有谁

到目前为止,东芝和迈阿密手机制造商Yezz已经公开表示,他们正在为模块手机打造零部件。东芝已经为Project Ara手机开发了两款处理器和一款5百万像素摄像头模块。Yezz也已经在开发自己的模块。这家公司并不只是开发基础的手机配件:有些模块将是最基本的配件,而有些则充满着的想象力和模块概念。

Yezz将不是唯一一个参与者,但是谷歌希望这家公司在模块手机试点项目开始时能够打造出20-30个模块。

谷歌是主要的参与者,它的角色不光体现在是这场游戏的指挥者,同时它也拥有一个在线市场,模块手机用户需要在这个市场上购买模块。如果模块手机能够火起来,谷歌又多了一个收入来源。

一款模块手机的成本是多少

模块手机的价格是由很多因素决定的,比如它的尺寸以及消费者所挑选的零部件成本。同时,如果你从运营商购买了模块手机组合包,它们也有自己的定价。在Project Ara项目疑问解答中,出现了这样一段内容:

“我们已将基本、入门级模块手机零部件的制造、开发成本目标设定在50-100美元左右。需要注意的是,这些仅仅是零部件成本,并不代表它的最终零售价。最终零售价格有可能比这一数字多,也有可能少(比如运营商合约机)。最后,我们期望模块手机开发商能够对他们在Ara 模块手机市场出售的零部件设定价格,这跟目前移动开发商在应用商店为其App标价做法一样。

不过,现在消费者也有这样的担心,一款模块手机的价格会比跟其相同配置的普通手机价格高,这取决于运营商合约价格。

潜在的缺陷

原型机设备在外观方面不是最终成品。但是,现在就电池续航时间和功耗方面,还存在一些问题。

Project Ara团队表示,他们正在让Spiral原型产品的电池续航时间延长至1整天,至少在模块手机在全球范围内推出时能够实现这一目标。电池仅仅是一个模块,它肯定也是有好,也有坏。Ara 团队计划通过类似于太阳能矩阵和微型燃料电池来解决电池问题。为了能够获得更长的电池续航时间,用户仍需首先选择购买额外的电池模块。

不过,现在的担忧是,当用户在更换模块时,是否模块之间会兼容。或许,软件能够帮助它们之间的“交流”。如果Ara手机运行的基本安卓软件,不存在问题,如果手机使用的安卓衍生系统,就另当别论了。

这实质上就是兼容问题。比如,一个低端处理器和高端摄像头肯定是不会兼容的。因此,为消费者提供必要的说明、建议或许能够帮助Ara用户避免这些问题。谷歌开发团队目前还没有解决兼容问题。

鉴于谷歌模块手机开放、可拆卸设计,耐用性和防水性自然会受到影响。如果手机出现任何问题,你可能还需要挨个联系模块生产商,或者将坏掉部件换掉。Project Ara 团队称,在波多黎各试点期间,谷歌将依靠第三方物流合作伙伴来帮助解决售后问题,比如保修或者部件更换。

并不是针对所有人

Project Ara模块手机并非意味着我们就需要尽快换掉手中手机。针对安卓粉丝,Ara对那些喜欢控制自己手机配置和硬件的用户有一定的吸引力,而非那些喜欢简单解决方案的用户。

手机制造商Yezz将在三月初在巴塞罗纳举行的移动公司全球大会上展示部分手机模块。除此之外,我们将密切关注硬件制造商和谷歌对模块手机的支持。我们也期待看到Spiral 3原型机。谷歌团队表示,Spiral 3原型机已经在开发过程中。

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