英特尔收购Omnitek背后的逻辑

2019年05月14日 作者:satoll

四月中旬,英特尔宣布收购一家名为Omnitek的英国公司,旨在“增强FPGA在视频(video)和视觉(vision)领域的产品组合”。对于很多人来说,Omnitek并不是一个非常熟悉的名字。那么,究竟它为何受到了英特尔的青睐,以及这次收购背后的深层技术逻辑为何,就让老石在本文为大家深入分析。

(Omnitek CEO与创始人,图片来自Omnitek)

 

Omnitek是何方神圣

Omnitek并不是一个传统意义上的初创公司,它成立于1998年,总部位于英格兰南部的贝辛斯托克(Basingstoke),见下图。

贝辛斯托克这个小城是英国比较有名的经济和科技中心之一,巴宝莉(Burberry)就起源与此。这里集中了不少世界知名的大公司的总部或欧洲总部,其中包括很多半导体和科技公司,比如索尼、摩托罗拉、意法-爱立信等,华为的欧洲总部也曾经设在这个小城。

虽然Omnitek已经成立了超过20年,但员工总数只有四十人左右,也没有公开的融资记录。从这些方面来看,Omnitek只能算是一个中型、甚至小型的公司。

然而,在这20年中,Omnitek开发和积累了超过220个FPGA硬件IP、对应的软件系统、以及开发平台,见下图。

(图片来自Omnitek)

这些FPGA IP主要集中在视频和图像处理领域,包括使用FPGA进行超高清视频图像的旋转、形变、3D映射、编解码等等各类处理,见下图。

(图片来自Omnitek)

 

这些应用一直是FPGA的传统应用领域,特别是在诸如视频会议、投影、显示屏等场合。因此,就像在公布收购后的官方新闻稿中所说,这次收购将会极大的补强英特尔FPGA在视频和图像处理领域的IP资源。

然而,老石注意到,Omnitek在2018年底发布了一款自研的深度学习处理器(DPU)。与市面上任何基于FPGA的同类产品相比,Omnitek宣称这款DPU的性能有着50%的优势。同时,与GPU相比,这款DPU在给定的功耗或成本限制下也有着更加优异的性能。

在当前各类人工智能处理器xPU层出不穷的时候,Omnitek这个官宣大胆而自信。老石认为,这也是英特尔收购Omnitek背后的主要逻辑。

 

“地表最强”FPGA深度学习处理器

使用FPGA对人工智能应用进行硬件加速主要有以下几个优点:
1.FPGA片上有着大量DSP硬核资源、分布式片上内存,以及海量可编程逻辑资源,非常有利于神经网络的硬件实现。2.FPGA有着很强的灵活性,可以根据不同的需求和应用进行编程,并调整相应的硬件结构。

3.FPGA可以处理任意精度的算术运算。

4.高端FPGA通常基于最新的半导体工艺节点制造,同时有着不同产品系列和大小,在提供高性能的同时,兼顾了低功耗和成本。

5.除AI相关的IP之外,FPGA还有海量成熟的IP资源,因此可以与人工智能IP快速整合,针对特定的应用场景构建完整的系统方案。

 

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