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奔跑吧飞思卡尔!微控制器瞄准全球第一
发布时间:2014-12-18
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奔跑吧飞思卡尔!微控制器瞄准全球第一
发布时间:2014-12-18
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微控制器(MCU)这几年可谓顺风顺水,32位MCU在全球增度是15%以上,其中ARM架构的32位MCU的增幅更是达到30%。过去两年,32位MCU出货量翻了一番,以前的规律通常是5年才能实现翻一番。2014年,MCU在全球范围内的增长主要归功于物联网(IoT)和智能互联领域的迅猛发展。作为MCU的重要贡献者,2014对于飞思卡尔而言,是创纪录的一年。

近日,飞思卡尔高级副总裁兼微控制器部总经理Geoff Lees和飞思卡尔微控制器事业部中国P&L市场总监金宇杰先生在北京与记者分享了飞思卡尔的成果和未来的规划。

奔跑吧!飞思卡尔MCU

Geoff表示:“飞思卡尔MCU业务在2014年有很大增长。在电子书应用领域排名全球第一,在通用MCU领域排名全球第二,在车载信息娱乐处理器领域排名第二。由消费和工业类应用驱动的基于ARM核的Kinetis MCU业务增长地十分迅猛,在2014年翻了一番还要多;由汽车信息娱乐和工业驱动的i.MX业务增长超过25%。 在过去两年,飞思卡尔MCU的销售收入增长超过40%,我们的全线产品在很多市场中都不断赢得市场份额。2012年,我们的销售收入为7.07亿美元,2013年销售收入为8.26亿美元,而今年的前三个季度是我们创纪录的一个季度,销售额达到2.51亿美元。这些还只是工业、通用MCU市场(如i.MX应用处理器)的营业额,但并不包括汽车MCU的业务。”

大约在2个月前,“M”开头的知名微控制器厂商CEO发表了有关看衰半导体行业的言论。一石激起千层浪,赞同和反对的声音都有,对此,Geoff表示:“最近几个月我们听到市场中有一种声音,是说半导体行业景气度会下滑,但从我们的信息和我们分销商所反馈的数据显示,市场仍然在增长。虽然中国4G的投入会慢下来,但全球半导体市场会继续增长,预计2015年将达3 500亿美元,这当然还需要看存储器的价格。”

ARM微控制器的领跑者

Geoff谈到了Kinetis的成功:“目前,全球领先的MCU供应商中,只有4家霸占了市场份额,而且排名前两位的MCU厂商,其增长速度远远超过其他厂商。一是基于ARM架构的Kinetis,二是STM32,这两款卖的最好,在过去1年翻了一番。我们相信Kinetis未来还将保持强劲的增长势头。在Kinetis系列当中,我们目前已经拥有超过1000款产品。我们相信,ARM生态环境将支持我们更好地服务客户,简化他们的设计,使客户将更多精力关注于应用、软件和服务上。”

Geoff补充到:“近几年,32位MCU的增长速度已经远远超出8位和16位MCU。过去8位单片机主要应用的市场并没有消失,只是被取代而已。虽然全球8位MCU市场已经在下降,但是也有一些例外情况,其在中国仍有缓慢的增长。”

面向网络未来的三要素

Geoff表示:“大家注意到我们现在强调网络未来(Internet of Tomorrow),我们并不是为物联网(IoT)这一概念更名,IoT主要是关于器件的连接,而飞思卡尔的技术覆盖更广阔的范围。不知大家是否了解,世界上一半的网络连接和带宽都是由飞思卡尔的网络器件支持实现的,我们认为我们有独特的优势与基础设施公司、软件公司、系统公司合作来开发面向未来的网络应用。飞思卡尔认为,安全性、可扩展性和高能效是驱动未来IoT发展的三要素。”

安全性:未来物联网的安全性是至关重要的,谁都不希望在使用方便生活的联网设备后反而给自己带来麻烦,甚至威胁。因此,很多终端设备从高端到边缘节点都在延续安全性。Geoff谈到飞思卡尔对安全性的重视和举措:“我们的安全性保障来源于物理性安全(硬件安全),以及软件安全(用户认证、身份管理、安全网络接入等)。在这方面我们已与很多合作伙伴携手,成立联盟,这些联盟的使命是,将过去不能相互连接的MCU应用变成强大的系统化网络连接中的一部分。”

软件安全我们都不太陌生,硬件安全是什么呢?例如黑客会入侵试图改变系统电压、温度或者工作频率,导致设备故障,飞思卡尔的安全性保护可以对包括电压、频率、温度在内的物理特性进行保护,而且电压不同,保护方式也不同。这些保护方式已经受到业内的高度认可,并通过了PCA 4.0认证。这也是飞思卡尔专门成立的安全技术中心的开发成果,Geoff表示该中心将持续开发物理性以及网络、软件方面的安全性技术,避免攻击。

可扩展性:未来物联网的另一个驱动力是可扩展性,不止是MCU器件上的可扩展性,飞思卡尔考虑客户和市场的需要,考虑整个生态系统和社区的可扩展性。例如:从智能车扩展到智能高速公路;智能家居扩展到智能城市;智能可穿戴设备扩展到智能健康。Geoff强调:“飞思卡尔的产品不止覆盖智能器件,而是覆盖了扩展后的整个系统和社区。对于物联网应用,服务也至关重要的,我们关注的不止是单一产品,而是系统化解决方案以及服务。”说到服务,未来硬件设备可能是以成本价送出,而厂商期待通过硬件设备所提供的服务让消费者买单。现在我们已经看到了这种商业模式的一些雏形。

一个器件能被更大的生态系统使用,器件需要联网,这也是飞思卡尔未来新器件的发展方向。例如,增加低功耗蓝牙、Wi-Fi,这就需要低功耗,即高能效。Geoff特别谈到了目前低功耗Wi-Fi:“现在需要把低功耗Wi-Fi的功耗降到一个新的境地,要降到ZigBee以下,即目前Wi-Fi功耗的1/10或者1/100。”

每次说到低功耗,记者的印象都是“没有最低,只有更低”。不同厂商在把自己器件功耗数据列出来,并进行对比,有时候你甚至会怀疑“真的吗?”。不过我们确实看到实际应用中的电压、电流和电池尺寸在不断降低。从边缘节点到网关,物联网应用需要能量管理和能量转换效率的提高。Geoff表示:“飞思卡尔MCU在能效上大幅提高。我们面对的是在低功耗方面有广泛需求的市场,这对于飞思卡尔而言,既是技术上的挑战,同时也是机遇。 我们将延续在Kinetis 和Kinetis L 系列上的低功耗领导地位,继续开发低功耗产品并延长电池使用寿命。”

实际上,MCU都在用技术实现低功耗,用新核与已有平台合作,但是需要有设计理念,光拼核不行,没有自己的特色。真正的超低功耗需要多年的积累。Geoff透露:“事实上,飞思卡尔低功耗的技术突破很多都来自中国。”

以上谈到完整的IoT 生态系统,安全性是核心。安全、可扩展和高能效不断驱动IoT的发展。此外还有很多应用正在成为或者在不远的将来也将成为IoT的一部分。例如能源转换、电机控制、工厂自动化之类的工业应用,以及医疗设备(要求极低能耗的个人可穿戴设备)。Geoff也谈到自己对于工业4.0的看法,他认为真正实现工业物联网即到达工业4.0时代,需要到2050年,而不是业界一些机构预测的2020年。工业“庞大”和“稳中求胜”的特性是“延迟”的一个重要原因。

对中国的承诺

飞思卡尔将一如既往地坚守对中国的承诺——在中国定义、设计和生产。飞思卡尔在中国的5个研发中心,其中4个是针对MCU研发建立的。此外,在天津建有全球最大的封装测试工厂,拥有超过3 000名员工。MCU在天津工厂的产能占比最高,飞思卡尔全球 90%的MCU产品在天津工厂进行封装和测试。

Geoff罗列了2014 年飞思卡尔在中国取得的一些进展和成绩:“天津的测试部门不断扩充,测试生产工程师人数大幅增长。基于更多的新产品,飞思卡尔在中国开设新的销售办公室服务广泛的市场,我们目前在中国已设有16个销售办公室。去年和周立功单片机合作推出i.MX ARM9 开发板‘零利润’项目取得空前成功,直接‘秒杀’。”

开发板是芯片与工程师“交流”的平台,工程师对芯片的评价有时取决于开发板是否“给力”。过去飞思卡尔的开发套件都是在美国开发的,现在为了更好地满足中国工程师的需求,飞思卡尔中国团队开发了飞思卡尔专属MCU开发平台MAPS四色板系列。飞思卡尔微控制器部中国P&L市场总监金宇杰先生介绍说:“中国开发MAPS定位于满足本地开发工程师需要,M代表MCU,A代表应用,P代表周边,S代表类似Arduino的连接板。本开发平台采用独创的设计理念,适合评估开发所有飞思卡尔的MCU产品,具有低成本、扩展性强、易于复制等特点,满足了用户的差异化需求,适合于所有需要学习、应用飞思卡尔MCU产品的人士使用。MAPS四色板系列开发平台采用统一接口,能够和配套的专用应用板连接, 也能与现有的Freedom板以及开源Arduino开发板灵活组合,进一步优化用户体验。使开发者能够进行快速的方案验证和开发,并使现有资源得以充分利用。”

爆料新动作

微控制器第一的位置一直被一家日本公司占据,但是由于多种原因,在今年IC Insights的预测中,只有这个“老大”是负增长。作为全球MCU行业排名第二的飞思卡尔,当然想乘胜追击,争夺第一。Geoff表示:“保持高于市场平均速度的增长是极具挑战性的,所以我们需要专注于新产品的研发和推出。我们还将关注新的市场,加强合作伙伴关系,与联盟之间的关系,以及收购新的公司以拓展我们的技术并占据新的市场。上周我们宣布收购Zenverge,这是一家总部在美国的先进网络技术及高清多媒体处理 IC 领域的公司,这一收购将增强飞思卡尔一系列物联网应用的处理、存储及互联能力,进一步满足市场需求。”

Geoff也向记者爆料了飞思卡尔未来几年的规划。例如,推出新的Kinetis MCU、低功耗蓝牙、Wi-Fi模块,有互联功能的MCU Kinetis,并计划2015年MCU营收还翻一番。

Geoff补充到:“飞思卡尔不断推出新产品,其中很多是为中国设计的,也是坚守飞思卡尔对中国的承诺。例如飞思卡尔推出业界首款15 W Qi兼容的无线充电解决方案。2015年,针对中国市场推出更多新品,将指日可待,例如新的低成本处理器。”

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