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开源硬件 像攒电脑一样攒辆车
发布时间:2014-12-13
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开源硬件 像攒电脑一样攒辆车
发布时间:2014-12-13
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什么是开源?维基百科的解释是:在生产和研发领域,开源是指一种以免费证书的形式开放产品的设计、蓝图,允许对这些设计和蓝图进行广泛的在传播,并且允许任何人对产品进行改进的研发方式。

饶舌?那么借用IT圈的一个比喻,也许能说得更清楚。现在和之前的整车厂就像当年电脑圈的一个个苹果公司,把所有的硬件都焊死在主板上,配上自己开发的软件,拒绝别人的染指。而开源汽车的终极目标就是要把这些汽车圈的苹果电脑变成PC机,让所有人都有机会挑选适合自己的硬件,自己动手,“攒”一辆车出来。

听起来不可思议,其实各种型号的汽车里面装的,无非是动力总成、悬架、转向系统、座椅、空调等等,就像苹果电脑里用的都是PC机零件一样。

失败的先行者 OSCar

开源汽车往往和DIY联系在一起。最早的开源汽车名叫“奥斯卡(OSCar)”,也就是Open Source Car的缩写。开发者是一位名叫马库斯.梅兹的年轻人。值得注意的是,奥斯卡项目启动于1999年,那会儿,大家还在用着各种诺基亚、摩托罗拉的手机,谷歌还没有收购安卓,乔布斯的iPhone恐怕还只是脑子里的想法。梅兹的目标是以开源的CAD设计为基础,打造一辆简单的具有基本功能的汽车,满足人们日常出行的需要,而长期目标是在汽车行业引入全行业范围的标准化零部件生产。简言之,梅兹就是要把汽车变成PC机一样的产品,让所有厂商按照相同的标准、通用的接口生产产品,这样消费者就有能力自己动手,像攒机一样“攒车”。梅兹的想法显然是对汽车制造业现行业务模式的挑战,因为现在每家制造商都以自己的标准生产和订购零部件,而对零部件的垄断实际上构成了企业营收的很大一部分。

可想而知,“奥斯卡”项目遭遇了巨大的阻力。要想成为一辆合法上路的车,奥斯卡必须经过碰撞测试、满足严格的安全规章和排放标准。这显然是梅兹这样的DIY玩家难以承受的。直到2006年,项目启动7年后,梅兹才发布了奥斯卡的0.2版本。之后再也没有更新。2007年,梅兹承认,奥斯卡项目只是他个人的一个爱好。

而就在这一年,谷歌发布了安卓系统,并宣布联合84家软硬件供应商和电信运营商组建开放手持设备联盟。梅兹的开源汽车努力失败了,谷歌的开源操作系统却诞生了。

聪明的后继者 Tabby

梅兹的失败之处在于,他的想法过于理想,或者说过于超前。他对于标准化的设想是在挑战所有的汽车制造商和零部件厂商,无异于蚍蜉撼大树。但梅兹至少开创了一个时代。在他之后,更多的人投身到开源汽车项目中。

奥斯卡也许是生不逢时。1999年,恐怕没几个人了解“开源”,而到了2013年,经过谷歌的灌输,“开源”的概念早已深入人心。

这年10月,又一个开源汽车项目——Tabby诞生了。由华裔意大利人弗朗西斯科成立的OSVehicle公司推出的这款小车,造型上沿用了梅兹开创的简洁风格,定位也与之类似,但弗朗西斯科显然比梅兹更具商业头脑。首先,作为一款开源汽车,Tabby在开放自己的设计蓝图的同时,并没有显露出要汽车行业“一统天下”的诉求,而是踏踏实实的做好自己的开源工作。Tabby的动力总成有燃油、电力和混合动力三种可选,而三种动力总成的接口是通用的,消费者可以自行更换。实际上,Tabby的全套设计资料都是开放的,任何人都可以自行修改,然后自己生产出各种组件进行组装。

其次,OSVehicle发动了网民的力量,鼓励网友下载Tabby的设计资料,开展讨论并进行修改,OSVehicle还开设了网上论坛供爱好者们分享心得。

最后也是最重要的一点,OSVehicle在设计Tabby之初就考虑到了门槛的问题。在弗朗西斯科看来,Tabby对开源的最大贡献就在于它降低了人们进入“汽车圈”的门槛。弗朗西斯科为Tabby的用户准备好了底盘、动力总成、座椅等等系统,用户只需要按图索骥把这些部件组装起来即可,用弗朗西斯科的话说,这和组装一套宜家家具并无二致。价格上也是如此,全套部件加起来的价格不到3万元人民币,也就是一辆QQ的价格。

技术的创新者 Strati

如果说OSVehicle的理念是在企业以开源的形式分享自己的设计,那么另一家公司Local Motors的开源努力就显得更为彻底——从设计之初就以完全开放的形式吸收所有人的智慧。这家公司的名称就颇有大众参与的味道,“Local”意为“本地”,本地人造的车,自然不同于底特律三大或者是德系三强,它的产品,强调的是普通人的参与和贡献。

Local Motors的创始人罗杰斯本身是位汽车的狂热爱好者和设计师,但他的公司最可贵的资产却是拥有150000名会员的线上论坛,这些会员们提交、讨论和修改车辆的设计,显著提高了Local Motors设计车辆的速度。

2007年,Local Motors的首款产品Rally Fighter发布,这是一款高速越野车,零部件一部分从市面上采购,一部分由Local Motors自己的小工厂生产,设计则完全由论坛的网友们完成。

而罗杰斯对开源汽车的最新贡献在于,他把3D打印技术引入了开源造车的过程。Local Motors正在打造其第一款全3D打印的产品Strati,这是一辆电动跑车,设计依然由论坛网友们共同完成,而主要零部件的生产则由一台位于美国橡树岭国家实验室的3D打印机“打印”出来,工作人员会定期发布“打印”的进程,罗杰斯准备在今年9月正式发布Strati。

使用3D打印技术制造的Strati,将把开源汽车推进到新的高度。设计上的开源因为有论坛网友们的热情参与,已经很容易实现。而生产过程的开源却并不容易。这也是Local Motors之前的产品还要到市面上采购零件的原因。而借助3D打印技术,生产各个组件所需的设备大为减少,一台3D打印机可以替代几台大型设备的作用,只要有一间宽敞的车库,自己“打印”出整个车身也不是不可能。

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