京东方:20年前的小破厂,20年后成为全球最大的LCD制造商

2019年04月02日 作者:satoll

4月1日消息,据彭博社报道,20多年前,北京电子管厂(Beijing Electron)已经处于摇摇欲坠的崩溃边缘,当时这家大型国企正受到国外先进技术的猛烈冲击。然而20多年后,在国家数十亿资金的扶持下,这家更名为京东方科技集团(BOE Technology Group)的公司重新焕发了活力,不仅与苹果建立了生意往来,还计划成为下一代屏幕的最大供应商。

这家公司的重新崛起离不开会计师王东升的付出。他在临危受命的情况下接管了这家境况不佳的真空管工厂,然后向员工募集救助资金,甚至还曾涉足生产漱口水来维持经营。但王东升最终从政府获得了资金扶持,他不但打造了全球最大的平板显示器生产商,还一手设计了带领京东方登上屏幕制造巅峰的庞大计划。京东方认为,可弯曲屏幕将为下一代可塑智能手机打下基础,从三星可折叠手机Samsung Fold到未来的iPhone,或许都将采用这种屏幕。

如今,京东方已成为中国非凡科技雄心的象征。京东方的工厂位于中国西部城市成都的郊区,耗资70亿美元建成,其面积大到足以覆盖16个足球场,致力于生产昂贵的有机发光二极管(OLED)屏幕,苹果和华为都希望将这种屏幕融入到自己的大屏幕设备上。

负责市场营销的京东方高级副总裁张宇表示,到今年年底,京东方将成为仅次于三星电子的全球第二大手机OLED屏幕供应商,月生产能力约6.4万块面板,这足以支持每月生产600万部可折叠手机的需求。此外,该公司还在关注可穿戴设备、汽车仪表盘、家电和电视领域的客户。

正如有些分析人士预计的那样,与苹果合作将使京东方跻身规模390亿美元智能手机屏幕市场的高端行列。张宇说:“可折叠屏幕是一种革命性的力量,推动了下一场重大变革。我们对OLED业务有全面的计划,移动设备屏幕只是其中的一部分。”

在成都工厂内,机器人手臂翻转着篮板大小的玻璃板,就像翻转纸张一样。在添加电子层之前,首先要在透明无尘真空立方体中密封的玻璃基板上形成0.03毫米的薄膜,然后再用高能激光剥去最初的薄膜,露出最终成品。这个过程堪比是精确的交响乐演奏,在长达几秒钟的过程中,没有任何人类之手参与进来。

推动京东方崛起的最大力量是政府的慷慨扶持。该公司已经与中国各地政府签署了协议,其中包括政府支持的实体,它们同意帮助京东方筹集至少205亿元人民币资金,用于在中国南方的福州建设另一家工厂。其他扶持包括土地、能源和优惠政策。

自2014年左右开始开发OLED以来,为了推动公司的扩张,京东方的债务已经飙升了四倍,达到创纪录的人民币1180亿元。

2018年11月份,《韩国经济日报》援引检方和商界匿名人士的话称,指责京东方是非法收购三星可弯曲屏幕技术的中国企业之一。

此前,京东方收购韩国显示器公司Hydis时也引发争议,尽管其为京东方最初的液晶显示器(LCD)业务奠定了基础。当时,该交易引发了工会的指责,称京东方在让Hydis倒闭之前剥夺了该公司的技术。而京东方将Hydis的倒闭归咎于工会,并拒绝就技术盗窃案置评。

尽管因带领京东方重新崛起而备受赞誉,但王东升始终保持着低调的媒体形象。他拒绝就本文接受采访。在去年11月在公司合作伙伴大会上,王东升表示:“尊重技术、坚持创新是京东方的核心价值观之一。”

在LCD业务扩大规模后,京东方现在专注于OLED屏幕,因为它的色彩更丰富,能耗更低,而且更薄。此外,OLED屏幕可以弯曲、扭曲或卷成任何形状,而不会损害其质量绝佳的屏幕。苹果已将其应用于高端iPhone,华为则将其应用于售价2600美元的可折叠手机上。

京东方取得成功了吗?OLED屏幕成本是LCD屏幕的5倍,这抬高了消费者需要支付的价格,也阻碍了出货。但京东方坚持认为,柔性屏手机最终将会流行起来,销量增加,成本也会随之降低。

京东方的成都工厂于2017年开始大规模生产,是其首个主要OLED屏幕生产基地,目前每月生产约3.2万块面板,占设计产能的近70%。该公司正在绵阳附近建设另一家工厂,产量也将达到同样的规模。但由于这些工厂只满足了OLED预期需求的一半,京东方正计划在重庆和福州建立新厂,目标最早在2020年实现大规模生产。这些项目将耗资140亿美元。

京东方还开始在合肥测试更大面板(近10平方米)的生产,用于电视机等更大的设备。该项目最终可能会与LG Display公司展开竞争。但正是这种扩张让中国一跃成为全球领先的显示器制造商。市场研究机构TrendForce的数据显示,以京东方和深圳天马微电子有限公司为首的中国供应商,占据了全球柔性OLED面板市场约四分之一的份额,而且有望在2020年后赶上韩国竞争对手。

但这也增加了生产过剩的可能性,对这家2018年营收960亿元、市值约200亿美元的公司来说,风险同样巨大。IHS Markit高级首席分析师杰瑞·康(Jerry Kang)在电子邮件中写道:“以三星显示器公司为首打造的OLED市场,已经面临产能过剩的危机。由于价格高昂,这类产品的需求并不大。”

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