杭州国芯获1.5亿元B轮融资,国芯AI芯片竞争力如何?

2019年02月25日 作者:糖悦之果飞

2019年2月25日,成立于2001年的杭州国芯科技(以下简称国芯)宣布获得1.5亿元人民币B轮融资,本轮融资由国投创合国家新兴产业创业投资引导基金领投,创新工场跟投。融资完成后,国芯将进一步加强在芯片、软件、算法等核心技术领域的投入,加速新产品研发,为业界推出更多创新并实用的产品。

国芯1.5亿元的B轮融资相比一些AI芯片初创公司动辄数亿美元的融资而言虽然金额不算多,却是国芯多年来为数不多的融资。另外,国芯获得融资的消息在资本寒冬里更加值得关注。作为成立18年的芯片公司,在AI芯片火热的当下,国芯是否也会与许多芯片和科技巨头一样采取AI优先发展的策略?国芯AI芯片竞争力如何?国芯又将如何与AI芯片初创公司和巨头竞争在AI芯片市场取胜?针对这些问题,我们专访了杭州国芯CEO黄智杰。

融资只因AI热潮?

新一轮的AI热潮不仅让AI成为了科技圈最受关注的技术,AI重要的驱动力AI芯片自然也成了业界关注的焦点,无论是老牌芯片厂商,科技巨头还是初创公司都投入了AI芯片的研发。此时国芯进行B轮融资是否只是因为AI热潮?

杭州国芯CEO黄智杰

对此,黄智杰表示:“我们已经很多年没有进行融资,通过这轮融资能进一步加大研发投入,增强公司团队和技术的实力,促进公司推出更好的产品,足以支撑公司未来好几年的发展。获得本次融资也是资本市场特别是知名投资人对我们的认可。通过融资能够增强国芯员工,特别是国芯合伙人对国芯事业发展的信心。”

“获得1.5亿元融资后,我们在加大研发投入方面会根据不同产品线所处的不同阶段来进行投入。国芯现有员工和业务主要还是以机顶盒芯片为主,AI产品所占的比重和投入正在持续增加。因为我们更关注的是投入和产出,以及怎样投资对公司长期的发展更加有利,应该说两条腿走路会让公司的发展更加健康。”黄智杰进一步表示。

至于国芯为什么多年没有进行融资疑问,黄智杰表示,国芯机顶盒芯片年出货量超过3000万颗,历史累计出货超3亿颗,现有的业务给我们带来了足够的现金流,不一定需要融资。

公司发展的不同阶段对资金的需求不同,前几年国芯股权结构发生了比较大的变化,我们成立了国芯合伙企业,员工出资从老股东手上回购了不少股份,目前国芯团队是国芯最大的股东。股权结构发生变化之后,一方面我们希望得到资本市场公允的认可,同时也要增强国芯合伙人的信心,融资就成为了必然的选择。

从结果看,资本寒冬以及半导体行业增长面临挑战的大背景对于国芯的融资并没有带来影响,但芯片公司的融资很难跳出市场整体的环境。此时,独特的技术才能有更大的市场突破,也才更容易获得资本的认可。那国芯在AI领域竞争力如何?

国芯AI语音芯片的竞争力

一款产品的竞争力很大程度上取决于最初的定义,对于芯片公司公司而言想要推出有竞争力的产品首先需要明白想做什么以及能做什么。黄智杰指出,机顶盒、家庭媒体中心是数字音视频的范畴,AI主要是语音和视觉,这些技术有很好的技术传承性和关联性。我们很早之前就看好AI,但AI对我们而言确实是一个全新的领域,做产品规划的时候我们主要考虑技术和市场的关联性。

他强调,产品规划对于芯片而言要求高且非常关键。因为芯片的周期相对较长,需要对未来几年市场有比较准确的理解和判断。同时,国芯做的数字音视频和AI的语音和视觉有很多技术关联性,但神经网络处理器又是新的,需要在现有的技术上进行突破,有关联性也需要突破。

因此,对于国芯而言,进入AI领域在技术上面临挑战,产品也面临风险,决定进入并非一个简单的选择。黄智杰对我们表示,公司要发展单靠一条产品线不行,合适的时候一定要布局新的产品线。对于进入AI市场的决策,挑战确实存在,刚开始反对的声音也不少,但在整体策略确定的情况下,冲突也越来越小。

值得庆幸的是,对芯片而言,如果找准了方向,有了清晰的产品定位和定义,国芯就用原有的技术团队研发出了AI芯片。

据了解,国芯在2016年初就开始第一款AI产品的规划,并在2017年就发布了首颗物联网AI芯片GX8010,之后又推出了智能语音芯片GX8008。之所以选择以AI语音芯片作为切入AI市场的切入点,一方面是因为他们在产品规划的初期看到了亚马逊Echo,并认为AI语音是一个很重要的方向,另一方面考虑到相比AI视觉而言,语音在算力等各方面都要求更低。黄智杰透露国芯的AI视觉芯片正在研发中,不过具体的进展和推出时间还无法透露。

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