苹果与高通的相爱相杀:苹果自研5G modem,意味着什么?

2019年02月12日 作者:糖悦之果飞

随着苹果开始自研5G 基带芯片,苹果与高通的相爱相杀正在进入最新阶段。

日前,路透社报道苹果正在由资深副总裁Johny Srouji带队开发自研5G基带芯片 。苹果已经在高通的大本营——圣地亚哥——开设了一个可容纳500人的办公室,最近更是在圣地亚哥大举招募基带芯片相关人才,显然是在挖高通的墙角。随着苹果开始自研5G 基带芯片,苹果与高通的相爱相杀正在进入最新阶段。本文将回顾两家公司的历史恩怨,并对苹果的最新举动做详细分析。

缘起:苹果与高通并不美好的初遇

苹果与高通的初遇并不美好。2005年,苹果正在悄悄研发第一代iPhone。在挑选基带芯片供应商时,苹果自然而然就想到了高通,于是向高通申请基带芯片的样片。然而,高通并未给苹果发送样片,而是给苹果发了一封措辞严厉的信件,要求苹果和高通先签署关于通信协议的专利协议,之后高通才会考虑给苹果提供芯片。而且高通要求的专利协议里的内容不只是包括向苹果收取专利费,还要求苹果将自己的专利反向授权给高通。

对于高通要求先做专利授权再卖芯片的做法,苹果感到不可理喻,因为他们的初衷只是简单地想评估和购买各大厂商的芯片,并最后选择一家公司的产品做进iPhone里面。初代iPhone并不支持3G,因此并未过多牵扯到高通在CDMA领域的专利布局;再加上高通咄咄逼人的态度,于是最后在初代iPhone里面,苹果最后并没有选择高通的基带芯片,而是选择了英飞凌的产品。

高通曾是苹果的唯一

随着苹果在2008年推出iPhone3G支持CDMA系列网络,苹果也进入了高通在CDMA专利和技术领域的包围圈。一方面,由于高通在CDMA领域的专利布局,苹果想要躲避高通的专利几乎不可能;另一方面,高通在3G时代的技术确实是独步天下,当时全球几乎也找不出比高通更好的3G基带芯片了。在这两方面的考虑下,iPhone系列开始引入高通的基带芯片。

3G时代是高通与苹果的蜜月期,当时苹果尚处于上升期,还未完全建立全球智能手机霸主的地位;而高通则处于巅峰期,其全球智能手机芯片和专利绝对主宰者的地位几乎无人能够撼动,光靠专利收入就能赚得盆满钵满。

在这段时期中,苹果没有动力也没有能力去挑战高通的芯片加专利收费模式,同时使用高通的芯片则是苹果iPhone系列高性能的重要保障。在这一段时期,苹果和高通签署了多个关于专利和芯片的合同,从2011年起(iPhone 4S的时代)高通更是成为了苹果的独家基带芯片供应商,这一独家关系一直持续到了2016年底高通和苹果的专利争执而结束。

iPhone 4S,第一个全面使用高通基带的苹果手机

随着4G时代在2012年正式开启,高通在专利上的话语权不再像3G时代那么强势。另一方面,此时苹果iPhone已经成为公认的全球最好的智能手机,苹果也不再是当年那个手机行业的新玩家,而已经成为了智能手机引领者和统治者,并成为了供应链厂商激烈争夺的大腿。

随着苹果和高通地位的对调,苹果已经不再满足于全面受到高通的辖治,而希望能在基带芯片定价上有更多话语权。

苹果副总裁Tony Belvins与现任高通总裁 Cristiano Amon在2013年有一次关键性的会面,当时苹果根据高通的基带芯片面积等因素分析了高通芯片的成本,并试图以此来说服高通降低给苹果的供货价格。然而,高通方面在会议上对苹果态度强硬,表示高通不会根据成本加上某一个利润率来给芯片定价,而是会直接开出高通认为市场以及苹果能承受的最高价格。

如此霸道的态度让苹果方面完全无法接受,于是直接取消了会议的下半场,并且苹果方面的人员回到总部之后即开始了寻找和扶植基带芯片第二供货商的项目,该项目代号为“Project Antique”。这个项目最终找到了Intel做为高通基带芯片的替代者。

法庭文件显示苹果的Project Antique计划试图摆脱高通对于iPhone基带芯片的独家掌控

然而,在苹果正式找到高通基带芯片替代者之前,高通仍然是苹果的独家供货商。而且,随着苹果的日渐强势和高通话语权的进一步减弱,高通为了保证其苹果独家供货商的位置,于2013年和苹果签署了独家供货换取专利费折扣的协议。该协议持续到2016年,而高通在2016年通过给苹果供货基带芯片共收入21亿美元,占年度总收入的13%,而苹果在2016年给高通专利授权费即使在打了折扣之后仍然是高达28亿美元。这一方面显示了苹果手机销售量之大,另一方面也显示了高通对苹果的依赖程度。

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