千亿美金人工智能芯片蓝海争夺 谁能最后胜出

2016年12月28日 作者:sulten12

导读: 在过去的2016年,在计算机产业来说,相信没有一个概念比人工智能更热门。跨入2017年,专家们表示,人工智能生态圈的需求增长会更加迅猛。主要集中在为深度神经网络找寻性能和效率更适合的“引擎”。

在过去的2016年,在计算机产业来说,相信没有一个概念比人工智能更热门。跨入2017年,专家们表示,人工智能生态圈的需求增长会更加迅猛。主要集中在为深度神经网络找寻性能和效率更适合的“引擎”。

现在的深度学习系统依赖于软件定义网络和大数据学习产生的超大型运算能力,并靠此来实现目标。但很遗憾的是,这类型的运算配置是很难嵌入到那些运算能力、存储大小、和带宽都有限制的系统中(例如汽车、无人机和物联网设备)。

这就给业界提出了一个新的挑战,如何通过创新,把深度神经网络的运算能力嵌入到终端设备中去。

Movidius公司的CEO Remi El-Ouazzane在几个月前说过,将人工智能摆在网络的边缘将会是一个大趋势。

Remi El-Ouazzane

在问到为什么人工智能会被“赶”到网络边缘的时候,CEA Architecture Fellow Marc Duranton给出了三个原因:分别是安全、隐私和经济。他认为这三点是驱动业界在终端处理数据的重要因素。他指出,未来将会衍生更多“将数据转化为信息”的需求。并且这些数据越早处理越好,他补充说。

CEA Architecture Fellow Marc Duranton

摄像一下,假如你的无人驾驶汽车是安全的,那么这些无人驾驶功能就不需要长时间依赖于联盟处理;假设老人在家里跌倒了,那么这种情况当场就应该检测到并判断出来。考虑到隐私原因,这些是非常重要的,Duranton强调。

但这并不意味着收集家里十个摄像头的所有图片,并传送给我,就称作一个号的提醒。这也并不能降低“能耗、成本和数据大小”,Duranton补充说。

竞赛正式开启

从现在的情景看来,芯片供应商已经意识到推理机的增长需求。包括Movidus (Myriad 2), Mobileye (EyeQ 4 & 5) 和Nvidia (Drive PX)在内的众多半导体公司正在角逐低功耗、高性能的硬件加速器。帮助开发者更好的在嵌入式系统中执行“学习”。

从这些厂商的动作和SoC的发展方向看来,在后智能手机时代,推理机已经逐渐成为半导体厂商追逐的下一个目标市场。

在今年早些时候,Google的TPU横空出世,昭示着业界意图在机器学习芯片中推动创新的的意图。在发布这个芯片的时候,搜索巨人表示,TPU每瓦性能较之传统的FPGA和GPU将会高一个数量级。Google还表示,这个加速器还被应用到了今年年初风靡全球的AlphaGo系统里面。

但是从发布到现在,Google也从未披露过TPU的具体细节,更别说把这个产品对外出售。

很多SoC从业者从谷歌的TPU中得出了一个结论,他们认为,机器学习需要定制化的架构。但在他们针对机器学习做芯片设计的时候,他们又会对芯片的架构感到怀疑和好奇。同时他们想知道业界是否已经有了一种衡量不同形态下深度神经网络(DNN)性能的工具。

工具已经到来

CEA声称,他们已经为帮推理机探索不同的硬件架构做好了准备,他们已经开发出了一个叫做N2D2,的软件架构。他们够帮助设计者探索和声称DNN架构。“我们开发这个工具的目的是为了帮助DNN选择适合的硬件”,Duranton说。到2017年第一季度,这个N2D2会开源。Duranton承诺。

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