苹果已拥有一支可自行设计移动芯片和GPU硬件的团队

2016年10月31日 作者:缪靠斯兔

据Real World Technologies的David Kanter所述:在招聘了图形架构师多年之后,苹果终于要从Imagination授权的PowerVR,发展到可以自行为iPhone定制GPU。据说这款新图形处理器最先用到了iPhone 6的A8芯片上,后续还顺利整合进了iPhone 6s / iPhone 7上的A9 / A10 Fusion芯片。Kanter表示,一颗现代GPU拥有相互协作渲染图形的三大组成部分:
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● 首先是固定功能的图形硬件,其负责处理API指令、三角形光栅化、以及光栅输出;
● 其次是着色器核心,它是GPU的心脏,执行可编程的任务(顶点、几何、像素、计算着色);
● 最后是图形驱动程序,该软件在CPU上运行,将所有联系到一起,协调GPU的活动。
驱动程序可以将Metal或OpenGL ES API编写的图形应用程序,转成硬件/可编程着色器可处理的一系列指令。
苹果此前非常依赖于PowerVR芯片制造商Imagination Technologies来供应固定功能的图形硬件、着色器、以及驱动程序。
不过Kanter指出,苹果已经将可编程着色器换成了效率更高、性能更好的自有设计,并且开发出了自家的驱动程序、编译器、以及架构代码。

尽管苹果从未公详细布过自家的GPU架构,但Kanter通过比对WWDC 2016大会上的信息和PowerVR编译器/优化手册,得出了苹果GPU架构中的着色器核心与PowerVR产品线有很大不同的结论。
苹果的定制GPU中多少还是用到了些PowerVR的固定功能图形硬件,不过显而易见的是,近年来该公司已经逐渐变得不那么依赖于Imagination Technologies。
Kanter推测,如果Imagination Technologies被收购,或者技术上变得落后,苹果或将果断地自行设计固定功能硬件部分。
今年早些时候有传闻称苹果想收购Imagination Technologies,但后来澄清无意买下这家总部位于英国的公司。
最近几个月,苹果已经从芯片制造商那里挖来了至少20人(包含前首席运营官John Metacalfe),这些工程师们在苹果开发定制GPU上扮演了重要的角色。
Kanter表示,苹果已经实际上拥有了一支可组装的GPU设计和图形驱动团队,并在A8、A9、A10 Fusion芯片的定制GPU上付出了大量的努力。
除了钱PowerVR工程师,其团队最近还挖来了不少AMD、Google、英特尔、以及Nvidia的人才。

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