自iPhone 6起 苹果移动芯片不再依赖第三方图形技术

2016年10月31日 作者:缪靠斯兔

Real World Technologies高管大卫·坎特(David Kanter)称,经过多年招聘图形技术工程师后,苹果已经逐步由为iPhone许可PowerVR图形处理器转向设计自己的定制图形处理器。据称,苹果定制图形处理器首次应用在iPhone 6的A8芯片中,A9、A10芯片也使用了苹果定制图形处理器。

苹果A10处理器
坎特表示,现代图形处理器有3个部件,它们相互配合渲染图形,“首先是具有固定功能的图形硬件,负责完成处理API(应用编程接口)命令、三角形光栅化、光栅输出等任务;其次是着色器内核,它是图形内核的核心,执行可编程的着色器;最后是图形驱动程序,它在图形内核上运行,负责协调图形内核的运行。图形驱动程序把使用Metal或OpenGL ES API编写的图形应用转化成图形内核能执行的一系列命令”。
之前,苹果依赖PowerVR芯片厂商Imagination Technologies为早期的iPhone供应图形处理器。坎特表示,后来苹果用自己更高效、性能更高的设计取代了Imagination Technologies的可编程着色器内核,并开发了自己的驱动程序和编译器。
虽然苹果从未公开披露自己的图形处理器设计,坎特对从2016年苹果全球开发者大会上获得的信息和PowerVR编译器、优化手册进行了比较,得出结论:苹果图形处理器在设计上与PowerVR有很大不同之处。
苹果定制图形处理器似乎仍然使用了部分PowerVR固定功能图形硬件,但有一点是确定的,最近数年苹果对Imagination Technologies的依赖性在大幅降低。坎特推测,如果Imagination Technologies被收购,或在技术上落后了,苹果可以自己设计固定功能硬件。
今年早些时候有传言称苹果将收购Imagination Technologies,后来苹果否认了这一传言。但最近数月,苹果至少从Imagination Technologies挖来20多名员工,这些前Imagination Technologies员工可能已经在为苹果开发图形处理器。
坎特表示,苹果已经在打造一个图形处理器设计团队和图形驱动程序团队。除前PowerVR工程师外,苹果图形处理器团队还包括最近从AMD、谷歌、英特尔和英伟达跳槽的员工。
除性能和效率的提升外,转向定制图形处理器还给苹果带来数项战略优势,例如对生态链更严格的控制、更好地规划在市场上推出产品的时间、降低对供应商的依赖、减少缺陷不给对手以可乘之机。

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