搞什么搞!英特尔借至强进军无人驾驶?

2016年08月03日 作者:倩人美中更胜美

7月初,没有一点点防备,宝马、英特尔、Mobileye就在一起了。而对这段‘三角恋’关系的描述,官方通稿是怎么说的:“我们仨选择在一起是要联手建立自动驾驶技术的行业标准。当然我们也是奔着开发一套自动驾驶开放平台去的”。

根据从发布会中获取的信息来看,“行业标准”、“开放平台”都不是最终目的,把真正意义上的无人驾驶汽车2021年送到消费者手里,才是宝马、英特尔、Mobileye三方合作的真正意图。

相信你在听到这个消息的时候,肯定并不觉得是“意料之中”。毕竟宝马和Mobileye的关系尽人皆知,可夹在中间的英特尔算什么?你可能会说,英特尔在PC处理器市场已经是当之无愧的佼佼者,那自然还是做老本行呗。

的确,“Intel Inside”已经成了衡量PC计算性能的标识,不过就车云菌目前了解到的信息,实在难以断定英特尔是否会针对无人驾驶汽车开发相应的处理器产品。即使它愿意这么干,考虑到Mobileye是行业里出了名的“小气鬼”,平日里对自己的视觉算法讳莫如深,它肯乖乖分享给外人才怪呢。

但话又说回来了。在这样一个全产业链向自动驾驶不断倾斜的时代,任何主机厂的CEO都不会放过在季度的财报电话会议上谈论自动驾驶的机会,所以类似英特尔这样相对传统的科技公司,着急忙慌地冲到聚光灯下急于证明自己的行为,其实并不难理解。

可“没有金刚钻,怎么揽瓷器活”?下面我们就来分析分析,在这段三角关系中,英特尔到底扮演着怎样的角色,它的存在对宝马“2021年计划”的推进又能产生哪些积极作用。

英特尔要借至强处理器入场?

说实话,整个半导体行业对英特尔加入宝马、Mobileye,形成三方联盟的行为既诧异又困惑。

当然,我们完全可以做这么一个简单的设想:在这三家公司联合开发的自动驾驶开放式平台中,英特尔的CPU可以充当“超级大脑”的角色,和Mobileye开 发的视觉处理器一起实现“计算”和“决策”的功能。但因为目前我们知道的信息有限,官方新闻稿也只是笼统模糊地指出,“英特尔为数十亿智能互联设备(包括 汽车)提供了完善全面的技术解决方案”,所以还只能做最简单的猜测。

不过现在业界存在着这样一个似乎更具说服力的传言:在的合作关系中,英特尔将主要在自动驾驶汽车相关的基础设施建设上发挥重要作用,而不是仅仅作为芯片供应商的角色存在。

市 场调研机构IHS Technology汽车半导体事业部高级分析师Luca De Ambroggi认为,“英特尔可能会主要负责互联网络及车联网服务架构的开发和维护,同时为自动驾驶汽车/物联网搭建云处理平台,对数据(地图数 据&人工智能应用中需要的数据点和模式)进行存储和处理输出”。在他看来,英特尔在网络服务基础设施建设方面的技术诀窍和专业知识,是它得以介入宝马、Mobileye关系的重要筹码。

或者,De Ambroggi其实是暗示英特尔刚刚在德国法兰克福召开的国际超级计算大会上发布了代号为KNL(Kinghts Landing)的至强Phi骑士系列处理器。它拥有72个 Silvermont内核,主频1.5GHz,每个内核能够处理4个线程,36MB共享L2缓存,最多堆叠16GB的内存容量。现在已经有好几款超级计算 机开始使用这款处理器了。

到目前为止,英特尔在深度学习领域一直悄无声息,全新至强Phi处理器芯片可以算一个。相反,英伟达长期占据着 深 度学习市场的主导地位。为了证明自己的实力,英特尔利用4颗全新至强Phi处理器,只用了10.5小时便完成了Caffe Alexnet图像分类模型卷积神经网络的训练。而4颗英伟达MaxWell的GPU完成同样的训练,则需要25小时。

英特尔是如何利用至强Phi骑士系列处理器布局深度学习应用的

高级分析师Mike Demler和De Ambroggi的观点一致。在询问对这段三角关系的看法时,Demler认为“英特尔最有可能发挥作用的地方在系统开发(类似英伟达的数字工作站)和数 据处理中心的架构上。Mobileye显然在新闻通稿中的措辞十分谨慎,说现有的算法主要是针对EyeQ系列芯片处理器使用的,未来会联合英特尔共同开发 适用于英特尔平台的算法”。Demler同时补充道,“Mobileye年初提出的REM路网采集管理系统需要实时连接云端服务器,这也是英特尔能够显身 手的地方”。

连续并购案暴露的野心

首先,就汽车而言,英特尔并非白纸一张,拥有包括风河嵌入式操作系统,软件基础和安全专长在内的多项汽车相关技术;

其次,在过去的几个月里,英特尔一直都在忙着四处“搜刮”更多和汽车相关的技术和产品。

今年早些时候,英特尔收购了一家为自动驾驶汽车芯片提供安全工具的公司——Yogitech;与此同时,英特尔的风河事业部买下了Arynga,这家公司的 产品以基于GENIVI联盟标准开发的CarSync软件为主,它能够使车用计算机具备OTA无线升级的功能。而两桩并购案的共同点在于,它们都将用于英 特尔为全无人驾驶汽车开发的未来芯片和参考设计中。

而五月末,英特尔宣布收购Itseez Inc。, 它的主营业务为机器视觉算法及使用该算法的嵌入式&定制化硬件系统。

De Ambroggi怀疑英特尔最近的这些收购动作,总体来看的话,似乎更像是Mobileye的竞争对手而不是合作者干的事。如果真是如此,Mobileye对英特尔的信任又能有几分呢?

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